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La Tanzanie élit son président, un scrutin serré et périlleux pour le pouvoir

Les Tanzaniens se rendaient aux urnes dimanche pour élire leur président, leurs députés et leurs conseillers municipaux lors d'un scrutin très indécis qui pourrait mettre fin au règne du parti au pouvoir depuis l'indépendance dans le pays le plus peuplé d'Afrique de l'Est.

De longues files d'électeurs se sont formées plusieurs heures avant l'aube dans la capitale économique Dar es Salaam, où les bureaux de vote ont ouvert comme prévu à 07H00 (04H00 GMT). Ils fermeront à 16H00 (13H00 GMT) et les résultats devraient être connus d'ici trois ou quatre jours.

"Je suis heureux, car l'atmosphère de cette élection semble bonne et le vote a commencé à l'heure", a déclaré un électeur Rahma Ahmed, après avoir déposé son bulletin dans l'urne à Zanzibar, un archipel semi-autonome de l'océan Indien, au large de la Tanzanie.

Quelque 23 millions de Tanzaniens, sur 52 millions d'habitants, vont choisir le successeur de l'actuel chef de l'Etat Jakaya Kikwete, qui ne se représente pas, conformément à la Constitution, après avoir achevé son second mandat. 

La course à la présidence se joue entre John Magufuli, 55 ans, du parti Chama Cha Mapinduzi (CCM) au pouvoir, considéré comme le favori parmi les huit candidats, et l'ex-Premier ministre Edward Lowassa, 62 ans, un vétéran du CCM désormais à la tête de la coalition d'opposition Ukawa.

L'élection se déroulait dimanche dans le calme, selon la police. Mais certains observateurs craignent que ce scrutin annoncé particulièrement serré ne débouche sur des violences post-électorales. Car la prééminence du CCM, affaibli par des dissensions internes et des scandales de corruption, n'a jamais été autant menacée.

M. Magufuli, l'actuel ministre des Travaux publics - surnommé le "Bulldozer" -, est loin d'avoir gagné d'avance, les quatre principaux partis d'opposition s'étant ralliés autour de la candidature de M. Lowassa, Premier ministre de 2005 à 2008, avant de devoir démissionner pour son implication dans un scandale de corruption.

M. Lowassa a fait défection du CCM cet été pour rejoindre la formation d'opposition Chadema (Parti pour la démocratie et le développement) et espère offrir au pays sa première alternance depuis son indépendance en 1961.

"Chassons le CCM du pouvoir, ce régime qui a été un échec pour le pays pendant ses 54 années au pouvoir", a-t-il plusieurs fois lancé durant sa campagne. M. Lowassa a voté dimanche à Ngarash, dans le district d'Arusha (nord), et s'est dit "confiant en (sa) victoire", appelant les gens à "voter dans le calme".

 

- Une élection 'excitante' -

 

Le président Jakaya Kikwete a quant à lui ordonné à la police de renforcer la sécurité pour garantir que le vote se déroule dans le calme.

L'actuel président s'en est pris directement à M. Lowassa samedi lors du dernier meeting du CCM. Il l'a accusé d'être "corrompu et cupide" et de s'être approprié des terres illégalement quand il était ministre en charge de l'Aménagement du territoire.

"Cette élection sera la plus difficile, mais aussi la plus excitante de l'histoire du pays", analyse Pius Msekwa, ancien vice-président du CCM et vice-recteur de l'Université de Dar es Salaam.

MM. Magufuli et Lowassa ont également lancé des appels répétés en faveur de la préservation de la paix et de l'unité nationale, et dénoncé le tribalisme, la violence religieuse et la corruption.

Ces élections générales - les cinquièmes depuis l'instauration du multipartisme en 1992 - permettront aussi aux Tanzaniens de désigner leurs députés et conseillers locaux. L'archipel semi-autonome de Zanzibar élira son propre président et ses députés.

Si la campagne s'est déroulée dans le calme à Zanzibar, les habitants ont stocké de l'eau et de la nourriture en prévision de possibles troubles. Sur l'archipel, le président Ali Mohamed Shein, du CCM, et le vice-président Seif Sharif Hamad, du Front civique uni (CUF), qui se partagent le pouvoir au sein d'un gouvernement de coalition, sont les favoris de l'élection présidentielle locale.

Les résultats de l'élection présidentielle à Zanzibar devraient être annoncés dès lundi, selon la commission électorale de l'archipel.

AFP

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