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Egypte: "deux mois" pour finir la restauration du masque de Toutankhamon

La restauration du masque funéraire de Toutankhamon, endommagé par une réparation qui avait laissé des traces de colle sur la barbe de ce joyau de l'Egypte antique vieux de 3.300 ans, va durer deux mois, a annoncé mardi le responsable du projet.

En août 2014, durant des travaux sur le dispositif d'éclairage au musée du Caire, le masque en or massif avait été touché et la barbe s'était détachée. Des employés du musée avaient alors utilisé de la colle epoxy pour la rattacher, laissant un disgracieux paquet de colle sur la barbe symbolique du mystérieux enfant pharaon.

Les travaux de restauration "pourraient être terminés d'ici la fin de l'année, ou disons dans deux mois", a indiqué mardi aux journalistes le conservateur allemand qui supervise le projet, Christian Eckmann, un spécialiste de la conservation archéologique des objets métalliques et en verre.

Mort à l'âge de 19 ans en 1324 avant Jésus Christ après un bref règne de neuf ans, Toutankhamon est devenu l'un des plus célèbres pharaons de l'Egypte antique grâce à son trésor funéraire, le plus fabuleux jamais découvert en Egypte.

Contrairement aux tombeaux d'autres pharaons qui ont quasiment tous été pillés au fil des millénaires, son mausolée recelait de plus de 5.000 objets intacts, vieux de 3.300 ans, dont bon nombre en or massif.

"Nous n'avons pas encore détaché la barbe", a précisé M. Eckmann, lors d'une conférence de presse au musée du Caire. Les journalistes ont pu visiter le laboratoire où son équipe restaure le masque en or massif, incrusté de lapis-lazuli et de pierres semi-précieuses.

L'expert a expliqué qu'il faudrait "détacher et replacer la barbe", précisant que son équipe travaillait manuellement, utilisant de fines "baguettes en bois" pour gratter le dépôt de colle.

En janvier, M. Eckmann avait affirmé que "le masque (n'était) pas en danger" et que les dommages étaient "réversibles".

L'expert a également expliqué mardi que ces travaux étaient une opportunité pour "étudier de manière approfondie les matériaux utilisés dans la fabrication" du masque.

"Il y avait un anneau en or au menton qui fixait la barbe", a précisé M. Eckmann.

Découvert en 1922 par l'archéologue britannique Howard Carter dans la Vallée des Rois, à Louxor en Haute Egypte, le trésor de Toutankhamon est la plus prestigieuse collection du Musée du Caire.

Outre le masque funéraire, il comprend quatre grands catafalques en bois dorés, tous les bijoux du souverain de la 18e dynastie, et trois grands lits de parade. Il compte également deux des trois cercueils du pharaon, dont un en or massif sculpté.

AFP

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