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Zimbabwe: 14 éléphants morts empoisonnés dont 11 au parc national de Hwange

Au moins quatorze éléphants sont morts empoisonnés au Zimbabwe ces dernières semaines, ont indiqué les autorités des parcs nationaux mercredi, qui soupçonnent des actes de braconnage dans onze cas.

"Onze éléphants sont morts à la suite d'un empoisonnement chimique dans le parc national de Hwange (ouest du Zimbabwe) et dans la réserve de Deka (qui jouxte le parc), et trois autres se sont empoisonnés dans une décharge", a annoncé la porte-parole des autorités des parcs naturels du Zimbabwe, Carol Washaya, dans un communiqué.

Cinq des pachydermes "ont été empoisonnés par des braconniers dans le parc de Hwange" et six autres ont été retrouvés morts par une patrouille de rangers, juste en dehors du parc, a-t-elle ajouté.

Les défenses de certains animaux avaient été coupées, probablement par des braconniers, selon Carol Washaya. 

La police a arrêté cinq hommes suspectés d'être impliqués dans la mort de ces animaux.

Les trois autres éléphants ont été empoisonnés au cyanure après avoir consommé des déchets toxiques dans une décharge de la ville de Kariba (nord), selon des tests effectués en laboratoire. Carol Washaya a toutefois écarté un acte criminel dans ce cas précis.

Le braconnage est fréquent dans les parcs nationaux zimbabwéens où les éléphants et les rhinocéros représentent les principales cibles. 

L'an dernier, plus de 100 éléphants avaient été empoisonnés au cyanure pour le braconnage de leur ivoire.  

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