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Capture d'écran de Google view dans la réserve de Samburu.
Capture d'écran de Google view dans la réserve de Samburu.

Vous pouvez maintenant faire un safari au Kenya grâce à Google view

C'est dans la réserve de Samburu, peuplée d'éléphants, que les voitures dotées de caméra de Google ont pris des milliers de photos.

Vous rêvez de faire un safari dans la brousse africaine depuis votre canapé? C'est désormais possible grâce à Google Street View, service du géant internet américain.

Un véhicule équipé de caméras à 360° a pris des vues en février de la réserve naturelle Samburu, un projet - mené en partenariat avec le groupe de défense de l'environnement Save the Elephants (Sauvez les éléphants) - susceptible de sensibiliser à la protection des éléphants menacés par le braconnage. Les photos prises à mesure que la voiture s'engageait sur les pistes poussiéreuses alimentent depuis ce mercredi 16 septembre la base d'images Street View qui permet de faire des visites virtuelles. 

Chez Slate Afrique, on a testé l'outil. Premier bilan, il faut s'armer de patience et cliquer beaucoup de fois sur les pistes de la réserve pour découvrir des éléphants. Mais finalement, cette expérience se rapproche de celle d'un vrai safari où l'on passe plus d'heures à guetter la savane à la recherche d'animaux qu'à en admirer de près.

Cliquez sur la route dans l'image ci-dessus pour faire une visite dans la réserve.

Un moyen de mieux protéger les éléphants

Si ce service de Google s'est retrouvé au fil des années au centre de nombreuses polémiques, notamment en Europe, accusé de collecter illégalement des données privées ou de mal les protéger, cette fois, il ne risque pas de recevoir de demandes de floutage des visages. 

À lire aussi: Le braconnage en Afrique est encore plus violent qu’on ne le croit

«C'est excitant d'ouvrir une fenêtre sur Samburu, et de nous permettre de mieux protéger ses éléphants», plus grosse population animalière de la réserve de 165 km2, a délcaré à l'AFP le directeur de Save the Elephants, Iain Douglas-Hamilton, depuis Samburu, à 300 km au nord de Nairobi. 

«Nous espérons que faire venir Street View à Samburu inspirera les gens du monde entier (et les incitera) à mieux apprécier l'importance des éléphants», a expliqué de son côté la directrice marketing de Google Kenya, Farzana Khubchandani.

Le Kenya est confronté au braconnage qui menace ses 30.000 éléphants et 1.000 rhinocéros. Le kilo d'ivoire en Chine et en Asie du sud-est se négocie à plus de 2.000 dollars (1.790 euros). Des prix qui font craindre aux protecteurs de l'environnement l'extinction des éléphants africains d'ici une génération.

Slate Afrique

La rédaction de Slate Afrique.

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