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RDC: heurts violents en marge d'une manifestation d'opposition

Une personne au moins a été grièvement blessée mardi après-midi à Kinshasa lors d'affrontements en marge d'un rassemblement d'opposants ayant appelé le président congolais Joseph Kabila à abandonner le pouvoir fin 2016 comme la Constitution l'y oblige, selon des journalistes de l'AFP. 

Le bilan provisoire des heurts est de "trois blessés emmenés à l'hôpital", a déclaré à l'AFP mardi soir Lambert Mende, porte-parole du gouvernement. 

Réunis sur la place Sainte-Thérèse de Ndjili, dans le sud de la capitale de la République démocratique du Congo, une dizaine de dirigeants de la "Dynamique de l'opposition" ont exigé tour à tour la tenue à temps de la prochaine présidentielle prévue en novembre 2016. 

La situation a dégénéré peu avant 15H00 (14H00 GMT), quand le rassemblement a été attaqué à coups de pierres et de bâtons par une dizaine de jeunes gens.

L'un d'entre eux a été intercepté par la foule. 

Une journaliste et un photographe de l'AFP ont vu une dizaine de jeunes, dont certains portaient des tee-shirts de partis présents à la manifestation, frapper violemment pendant plusieurs minutes ce jeune homme, à terre et inerte, sans qu'aucun policier n'intervienne. 

Papy, militant de l'Union pour la démocratie et le progrès social (UDPS, parti historique de l'opposition), a justifié cette violence - à laquelle il a reconnu avoir participé - en invoquant la "légitime défense" car le jeune est arrivé "avec un bâton en tapant tout le monde, alors tout le monde l'a lynché". 

Une vingtaine de policiers armés de matraques sont finalement intervenus pour récupérer l'homme grièvement blessé, sans arrêter quiconque. 

Quelques groupes de jeunes se sont ensuite formés pour lancer de temps à autre des pierres sur la centaine de policiers déployés en renfort, qui ont fini par tirer des grenades lacrymogènes. 

La situation est revenue au calme avec la tombée de la nuit. Un témoin a affirmé à l'AFP avoir vu la police arrêter deux personnes. 

"Le gouvernement tient à condamner toute forme de violence, d'où qu'elle vienne. Les violences physiques comme verbales", a déclaré M. Mende, accusant les opposants d'avoir tenu des propos injurieux envers le président, provoquant la colère de ses partisans. 

A Goma et Bukavu, grandes villes de l'est, des rassemblements de l'opposition ont respectivement réuni une centaine et un millier de personnes, sans incident notable. 

Le climat politique est tendu en RDC à l'approche du cycle d'élections censé s'ouvrir fin octobre pour mener à la présidentielle de novembre 2016.

Depuis des mois, l'opposition accuse le chef de l'État de man½uvrer pour se maintenir au pouvoir au-delà de la fin se son mandat, notamment en retardant la tenue des prochaines échéances électorales. 

Côté majorité, lundi, sept chefs de partis ont dénoncé dans une lettre adressée à M. Kabila la "stratégie suicidaire" suivie selon eux par le pouvoir en entretenant la "confusion" sur la "tenue des prochaines élections". 

S'alignant sur une position déjà exprimée par l'opposition et l'Église catholique, ces frondeurs ont demandé le report des élections locales planifiées fin octobre pour privilégier l'organisation de la présidentielle et des législatives de 2016. 

Mardi, le président du Sénat, Léon Kengo wa Dondo, a fait une proposition similaire à l'ouverture de la session parlementaire.

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