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Zimbabwe: arrestation de l'organisateur du safari fatal au lion Cecil

Le chasseur professionnel zimbabwéen qui avait organisé le safari fatal au désormais célèbre lion "Cecil", a été arrêté dans le cadre d'un trafic illégal de 29 antilopes rares à forte valeur marchande, a affirmé mardi la police. 

Theo Bronkhorst, 52 ans, arrêté et détenu à Bulawayo, deuxième ville du pays (sud-ouest), est accusé d'avoir "déplacé des animaux sauvages sans permis" et de "complicité dans le trafic d'animaux sauvages", selon un communiqué de Charity Charamba, la porte-parole de la police zimbabwéenne. 

Cette interpellation est liée à celle, il y a quelques jours, de trois Sud-Africains accusés d'avoir sorti clandestinement 29 hippotragues - un antilope rare et très chère - du Zimbabwe.

Hewitt Edwin, 49 ans, Blignaut Hendricks Johannes, 41 ans, et Pretorius Herbert John, 49 ans sont accusés de capture illégale, translocation d'animaux sauvages et de passage de frontière en utilisant un point de sortie non officiel.

Six petits se trouvaient parmi les 29 animaux qui ont été capturés dans une réserve privée près de la ville touristique de Victoria Falls (nord-ouest) et dont la valeur totale est estimée à 384.000 dollars, selon les autorités zimbabwéennes.

Mais selon un proche de Théo Bronkhorst qui souhaite rester anonyme, ces animaux venaient en réalité de Zambie et le chasseur n'aurait joué qu'un rôle minime dans cette affaire, "facilitant leur importation vers le Zimbabwe".

Theo Bronkhorst, chasseur professionnel zimbabwéen, est accusé d'avoir organisé la traque du lion Cecil, près du parc national de Hwange, pour son riche client américain Walter Palmer, qui a abattu le félin avec un arc le 1er juillet. 

L'Américain avait payé 55.000 dollars (50.000 euros) pour le permis de chasse.

La mort de Cecil, qui portait en outre un collier GPS car il était suivi dans le cadre d'un programme d'études scientifiques, a provoqué un tollé dans le monde auprès des défenseurs des animaux.

Theo Bronkhorst, dont le procès dans l'affaire de la mort de Cecil est prévu pour le 28 septembre devant le tribunal de Hwange, était en liberté provisoire après avoir payé une caution de 1.000 dollars (890 euros).

Les hippotragues sont des animaux très chers en raison de leur rareté et de leurs longues et majestueuses cornes, selon Peter Oberem, président de Wildlife Ranching South Africa.

arrestation

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