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RDC: le premier témoin contre l'ex-chef de guerre Ntaganda dépose devant la CPI

Le premier témoin à charge dans le procès de l'ancien chef de guerre congolais Bosco Ntaganda, accusé de crimes contre l'humanité, a commencé à déposer mardi, assurant que les rebelles étaient venus "faire la guerre" dans son village.

Caché à la vue du public et la voix déformée dans le cadre de mesures de protection, le témoin anonyme s'exprimait lentement dans sa langue natale, le kiswahili, souvent effrayé de dévoiler des informations qui permettraient de l'identifier.

L'accusation s'est d'ailleurs plainte aux juges que l'équipe de défense de M. Ntaganda ait été en contact avec des témoins de l'accusation dans leurs villages en République démocratique du Congo.

Les enquêteurs de la défense ont rencontré quatre témoins "par accident", a assuré l'avocat de M. Ntaganda, Stéphane Bourgon.

Le témoin a raconté aux juges comment les rebelles de l'Union des patriotes congolais (UPC) étaient venus "faire la guerre" dans son village de Mongbwalu, en Ituri, dans le nord-est de la République démocratique du Congo.

M. Ntaganda, 41 ans, est accusé de 13 crimes de guerre et cinq crimes contre l'humanité, dont des meurtres, pillages, attaques contre des civils, viols et esclavage sexuel dans cette région.

L'accusé était chef adjoint de l'état-major général des Forces patriotiques pour la libération du Congo (FPLC), milice à prédominance Hema qui visait, selon l'accusation, les populations perçues comme appartenant aux ethnies Lendu, Bira et Nande. 

Les FPLC était le bras armé de l'UPC.

Appelé "Monsieur le témoin" par les juges, l'homme, qui se dit agriculteur, a raconté comment il faisait du commerce en 2002 dans la communauté voisine de Yedi quand les rebelles sont arrivés dans son village.

"J'ai vu les gens fuir et se réfugier vers Yedi", a-t-il assuré, soulignant qu'il avait pu entendre "les balles et le bruit des armes lourdes".

"J'avais peur qu'il ne me tuent parce que vous voyez, je suis Lendu", a-t-il ajouté, affirmant qu'il s'agissait d'une "guerre tribale".

Dans une région connue pour ses mines d'or, le témoin a assuré que les soldats de l'UPC lui avaient volé 4.920 dollars (4,352 euros) ainsi que 53,5 grammes d'or. Douze pantalons, 14 chemises et plusieurs paires de chaussures lui ont également été dérobées.

Bosco Ntaganda avait plaidé non coupable au début du mois lors de la première journée du procès, rejetant le surnom de "Terminator" dont il est souvent affublé en raison de sa réputation.

Devenu général dans l'armée congolaise de 2007 à 2012, Bosco Ntaganda était le fugitif le plus recherché dans la région des Grands Lacs jusqu'à ce qu'il se rende, de manière inopinée, à l'ambassade des Etats-Unis à Kigali, au Rwanda, en mars 2013, pour demander son transfert à la CPI.

Les conflits dans le nord-est de la RDC, qui ont impliqué les armées d'au moins six nations africaines dans cette région riche en minerais, ont entraîné des violences inouïes sur les civils, causant la mort de trois millions de personnes, selon les ONG, et créé une instabilité profonde dans l'Est congolais.

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