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Nigeria : "l'armée gagne du terrain" contre Boko Haram

"L'armée gagne du terrain" au Nigeria contre la rébellion islamiste de Boko Haram, a affirmé lundi le président nigérian Muhammadu Buhari, en réponse aux critiques déplorant l'absence d'avancées contre les insurgés.

Pour l'ancien général, qui a fait de la lutte contre Boko Haram sa priorité depuis son arrivée au pouvoir le 29 mai, les insurgés sont "pratiquement confinés" à la zone isolée de la forêt de Sambisa, dans l'Etat de Borno (nord-est). "L'armée est vraiment en train de gagner du terrain", a-t-il déclaré lors d'une visite au Ghana.

Parmi les 2,1 millions de déplacés au Nigeria en six ans, beaucoup ont commencé à retourner chez eux, a ajouté le président.

"Beaucoup de progrès ont été faits", a-t-il estimé devant à la presse.

Si de nombreux médias nigérians soutiennent l'action de leur président, des observateurs ont critiqué sa lenteur à agir : plus de trois mois après son arrivée, M. Buhari n'a toujours pas nommé son gouvernement. 

Muhammadu Buhari avait donné le 13 août trois mois aux forces armées, à la tête de laquelle il venait de nommer de nouveaux chefs, pour en finir avec Boko Haram. Mais l'espoir d'une fin rapide de l'insurrection, qui a fait plus de 15.000 morts en six ans, s'est révélé irréaliste.

Une Force d'intervention conjointe multinationale de 8.700 hommes pour combattre Boko Haram, à laquelle doivent participer le Nigeria, le Niger, le Tchad, le Cameroun et le Bénin, a été décidée. 

Mais son déploiement, prévu fin juillet, n'a toujours pas eu lieu. Entre temps, les attaques meurtrières se poursuivent, bien que l'armée ait revendiqué plusieurs succès ces dernières semaines.

L'armée nigériane a notamment annoncé, fin août, l'arrestation d'un des principaux commandants du groupe islamiste et, début septembre, la reprise aux insurgés la ville de Gamboru, carrefour stratégique pour la région. 

Son homologue ghanéen, John Dramani Mahama, a félicité le chef d'Etat nigérian d'avoir été un élément moteur auprès des pays voisins pour lutter contre le groupe islamiste, malgré les relations souvent tendues entre Accra et Abuja.

AFP

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