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Zimbabwe: le dentiste américain qui a tué le lion Cecil retourne travailler

Le dentiste américain Walter Palmer qui a tué le lion Cecil, emblématique félin du parc national de Hwange au Zimbabwe, a annoncé dimanche dans une interview qu'il retournerait travailler mardi dans son cabinet du Minnesota. 

Mettant fin à des semaines de silence après la virulente polémique internationale qui a suivi la mort du lion Cecil en juillet, le riche chasseur de trophées de 55 ans a également maintenu, dans une interview au quotidien de Minneapolis Star Tribune, que la chasse où il a tué le lion Cecil n'avait rien d'illégal et qu'il ignorait qu'il tuait un lion spécial.

M. Palmer a révélé que cette histoire avait été difficile pour sa femme et sa fille, qui ont été menacées sur les réseaux sociaux.

Il s'est également dit inquiet pour l'impact sur ses employés. "Il faut que je retrouve mon équipe et mes patients. Ils veulent que je revienne. C'est pour ça que je reviens", a-t-il affirmé. 

Il a refusé de dire s'il accepterait de retourner ou non au Zimbabwe si la justice le lui demandait. Un avocat présent lors de l'interview a ajouté qu'il n'y avait eu "aucune allégation officielle disant qu'il avait fait quelque chose de mal".

Toutefois, le Zimbabwe avait réclamé début août l'extradition du dentiste, par la voix de sa ministre de l'Environnement, Oppah Muchinguri, "pour qu'il puisse être jugé pour les infractions qu'il a commises".

Le dentiste a également réfuté ce qu'il a appelé de fausses informations circulant dans les médias, assurant ne pas avoir payé 50.000 dollars (44.850 euros) pour cette chasse à l'arc, sans toutefois indiquer s'il avait payé plus ou moins que cette somme. 

Mâle dominant du parc, Cecil, remarquable par sa crinière noire, était étudié par l'université britannique d'Oxford qui l'avait équipé d'un collier émetteur, dans le cadre de recherches sur la longévité des lions.

L'organisateur de ce safari, Theo Bronkhorst, a été inculpé pour ne "pas avoir empêché une chasse illégale" et remis en liberté surveillé en attendant son procès, reporté au 28 septembre.

AFP

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