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Boko Haram: les militaires nigérians saluent soldats camerounais et tchadiens après une victoire

Les militaires nigérians, forts de leur récente victoire dans la ville de Gamboru contre Boko Haram après des mois d'impuissance, sont venus saluer soldats camerounais et tchadiens sur un pont frontalier emblématique de la guerre contre les islamistes, a-t-on appris jeudi de sources concordantes. 

L'armée nigériane avait annoncé mardi avoir repris aux insurgés Gamboru, carrefour stratégique pour la région. Depuis un an, aucun militaire nigérian n'avait été aperçu à Gamboru, située dans le nord-est du pays et tombée aux mains de Boko Haram qui y régnait en maître, tuant les civils et incendiant édifices publics, commerces et habitations. 

Mercredi soir, "les militaires nigérians sont arrivés sur le pont El Beid pour saluer les militaires camerounais et tchadiens" stationnés à Fotokol, côté Cameroun, depuis plusieurs mois pour contrer Boko Haram, a indiqué un policier de la zone qui a requis l'anonymat.

"Les militaires nigérians ont dit aux nôtres, ainsi qu'aux Tchadiens, de ne plus s'inquiéter car Gamboru a été sécurisée. Ils ont fait des ratissages maison après maison", a-t-il précisé avant d'ajouter: "La population de Fotokol était en liesse".

"C'est avec soulagement que nous avons accueilli la nouvelle. Les gens sont soulagés jusqu'au Tchad", s'est réjoui un habitant de Fotokol, joint depuis Yaoundé.

Long de 500 mètres, le pont El Beid relie Gamboru à Fotokol et est traversé par la frontière entre Cameroun et Nigeria. 

C'est une voie de passage stratégique pour l'approvisionnement de plusieurs pays: Les camionneurs en provenance de la ville nigériane de Maiduguri (capitale de l'Etat de Borno, berceau de Boko Haram) et du Bénin transitent par ce pont pour rallier Kousseri, au Cameroun, et, plus au nord, N'Djamena.

Début février, l'armée tchadienne était partie de Fotokol pour lancer une offensive au Nigeria contre Boko Haram, prenant Gamboru contrôlée depuis des mois par les islamistes, après de durs combats. Le lendemain, les insurgés avaient lancé une sanglante contre-attaque sur Fotokol tuant 81 civils, 13 militaires tchadiens et six soldats camerounais, selon Yaoundé. 

Ensuite, les Tchadiens s'étaient retirés de Gamboru à la demande d'Abuja, dont l'armée avait été incapable de tenir la ville, vite reprise par Boko Haram. 

Le reconquête de Gamboru devrait permettre l'installation dans cette ville stratégique de l'une des bases de la Force d'intervention conjointe multinationale (MNJTF), à laquelle doivent participer le Nigeria, le Niger, le Tchad, le Cameroun et le Bénin.

AFP

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