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Affaire Chebeya: le verdict en appel annoncé pour le 17 septembre

Les cinq policiers poursuivis en appel pour l'assassinat du défenseur des droits de l'Homme congolais Floribert Chebeya en 2010 connaîtront leur sort le 17 septembre, a annoncé lundi la Haute Cour militaire de la République démocratique du Congo.

"La Cour prend l'affaire en délibéré pour l'arrêt à intervenir le 17 septembre", a déclaré à Kinshasa le président de ce tribunal, le colonel Martin Ekofo, au termes des plaidoiries d'un procès entamé en 2012.

En réponse aux plaidoiries de la défense soutenant que Chebeya était décédé de "mort naturelle", le ministère public affirmé sa conviction que "Chebeya a bel et bien été assassiné à l'inspection générale de la police entre 18h et 19h par torsion du coup par [Daniel] Mukalay et sa bande" le 2 juin 2010.

En première instance, colonel Mukalay avait été condamné en mort, reconnu coupable d'avoir orchestré l'assassinat de Chebeya et de son chauffeur, Fidèle Bazana.

En appel, le ministère public a requis la prison à vie pour les cinq accusés, rejoignant la demande des parties civiles, qui s'opposent à la peine de mort, et estiment que toute la lumière n'a pas encore été faite sur ce double crime.

Fondateur de l'ONG la Voix des sans-voix (VSV), devenu au fil des ans très critique vis-à-vis du président Joseph Kabila - au pouvoir depuis 2001-, Chebeya a été retrouvé mort le 2 juin 2010, après avoir été convoqué au siège de l'inspection générale de la police pour y rencontrer le général John Numbi, alors chef de la police. 

Suspendu de ses fonctions peu après l'assassinat, le général Numbi a toujours nié avoir fixé ce rendez-vous, mais les parties civiles le considèrent comme le suspect "numéro un". 

En 2011, au terme d'une enquête - dénoncée comme bâclée par les parties civiles, des organisations de défense des droits de l'Homme et plusieurs chancelleries occidentales - quatre policiers avaient été condamnés à mort(dont trois par contumace)en première instance. Un autre avait été condamné à perpétuité et trois policiers acquittés.

En avril, la Haute Cour militaire avait suspendu les poursuites contre trois des policiers condamnés à mort et aujourd'hui en fuite, dont le major Paul Mwilambwe qui avait mis en cause le général Numbi. 

Réfugié au Sénégal, cet homme fait l'objet dans ce pays d'une procédure ouverte dans le cadre de l'affaire Chebeya. 

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