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Crédit photo: U.S. Fish and Wildlife Service Headquarters via Flickr, License by CC
Crédit photo: U.S. Fish and Wildlife Service Headquarters via Flickr, License by CC

De fausses défenses d'éléphants pour découvrir la route du braconnage en Afrique

Un journaliste a posé un capteur GPS sur de fausses défenses pour traquer les braconneurs.

Si le braconnage continue à son rythme actuel en Afrique, les éléphants sont menacés d'extinction d'ici 10 ans sur le continent. Près de 30.000 éléphants sont tués chaque année par les braconneurs pour leur ivoire, et la population de l'espèce s'élève à quelque 300.000 individus. Si les zones de braconnages sont bien connus, les circuits clandestins de l'ivoire sont plus obscurs. Même si l'on sait que les premiers acheteurs de cet ivoire illégal sont la Chine ou le Viet-Nam.

C'est pourquoi un journaliste de National Geographic a décidé de traçer le chemin de l'ivoire. Pour cela, il a créé, avec l'aide d'un empailleur, deux fausses défenses d'éléphants sur lesquelles ont été dissimulés deux GPS. Ces répliques ont été vendues à des contrebandiers en Centrafrique.

Grâce à cette opération, National Geographic a pu découvrir où était ensuite acheminée l'ivoire issue du braconnage. 

Les contrebandiers ont emmené les fausses défenses de National Geographic dans la région de Kafia Kingi, un territoire situé au Soudan du Sud mais qui est aussi revendiqué par le Soudan. Comme l'explique le site Quartz, cette région est connue pour être l'une des base de Joseph Kony, le chef de guerre de l'Armé de résistance du seigneur (LRA). "Nous vendons l'ivoire à des militaires soudanais en échange d'armes et de médicaments", ont expliqué des Soudanais du sud au média américain NPR.

Depuis la région de Kafia Kingi, l'ivoire est ensuite expédié vers Khartoum, Accra ou Maputo, plusieurs grands centres du commerce illégal en Afrique, avant d'être envoyé en Asie. 

Slate Afrique

La rédaction de Slate Afrique.

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