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Migrants asphyxiés dans la cale de leur bateau: le bilan s'élève

Le nombre des migrants retrouvés asphyxiés samedi dans la cale d'un bateau de pêche surchargé au large de la Libye par un navire de la marine italienne est désormais de 49, ont annoncé dimanche les médias italiens.

Dans un tweet samedi à la mi-journée annonçant l'opération de secours, la marine de guerre avait évoqué "au moins 40 morts", se fondant sur les estimations des quelque 300 migrants présents à bord de l'embarcation.

Dans l'après-midi, le commandant du patrouilleur "Cigala Fulgosi", arrivé le premier sur place, avait fait savoir que 312 personnes (dont 45 femmes et trois enfants) avaient été secourues.

Seuls huit cadavres avaient alors été remontés à la surface. Dimanche à la mi-journée, la préfecture de Catane (Sicile) a annoncé que le bilan était désormais de 49 morts.

Le navire norvégien "Siem Pilot", à bord duquel ont été transférés les survivants mais aussi les cadavres de leurs compagnons de voyage, doit arriver dans le port de Catane lundi matin. 

Selon le journal il Corriere della Sera, les personnes mortes, vraisemblablement intoxiquées par les émanations de carburant, étaient dans leur grande majorité des hommes mariés ayant laissé à leurs épouses les places jugées plus "sûres" sur le pont.

D'après les récits des migrants arrivés en Italie par la Méditerranée, les passeurs ont l'habitude d'entasser dans la cale ceux ayant payé le moins cher pour la traversée.

Piégés dans un espace si confiné, ils courent le risque de mourir étouffés ou asphyxiés par les émanations de carburant, ou encore noyés si le bateau prend l'eau.

A bord du "Siem Pilot", qui participe à l'opération européenne Triton coordonnée par l'agence Frontex, se trouvent également 103 migrants secourus samedi par le navire allemand "Werra".

Enfin, l'arrivée de 201 autres migrants, récupérés par l'équipage du "Phoenix", affrété par Médecins sans frontières" (MSF), était prévue pour dimanche après-midi à Pozzallo (Sicile).

Il s'agit de 178 hommes, 11 femmes et 12 mineurs, essentiellement originaires du Maroc, mais également du Bangladesh, de Libye, du Yémen et du Pakistan.  

Le ministère italien de l'Intérieur a annoncé samedi que 103.226 migrants avaient débarqué sur les côtes de la péninsule depuis le 1er janvier.

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