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L'ONU rapatrie 600 réfugiés congolais depuis la Centrafrique

Les Nations unies ont annoncé lundi avoir commencé le rapatriement de plus de 600 réfugiés congolais qui avaient fui il y a six ans la République démocratique du Congo (RDC) vers la Centrafrique, désormais en proie à l'instabilité.

le Haut-Commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR) a indiqué avoir déjà évacué lundi par voie aérienne un premier groupe de 39 réfugiés de Zemio (sud-est de la Centrafrique) vers la zone reculée d'Ango, dans la Province Orientale (nord de la RDC). 

"Au cours des trois prochaines semaines, l'UNHCR entend rapatrier 628 réfugiés au total dans 12 vols affrétés, y compris celui de lundi", a affirmé l'agence dans un communiqué. 

Ces réfugiés appartenaient à un groupe de 5.000 personnes qui a fui la RDC en 2008 et en 2009 pour échapper aux attaques du groupe rebelle ougandais de l'Armée de Résistance du Seigneur (LRA). 

A l'époque, la LRA gagnait en puissance, pillant des villages, incendiant les maisons, multipliant les enlèvements et les viols et utilisant des enfants comme soldats et esclaves sexuels. 

LA LRA demeure présente dans la région d'Ango, mais le HCR a précisé que les réfugiés avaient affirmé préférer quitter le camp de Zemio, effrayés par la situation explosive en Centrafrique.

Le renversement en mars 2013 du président François Bozizé par une rébellion à dominante musulmane, la Séléka, avait plongé la Centrafrique dans la plus grave crise de son histoire depuis son indépendance en 1960, déclenchant des tueries de masse entre communautés musulmanes et chrétiennes.

En représailles aux exactions des Séléka, des milices chrétiennes anti-balaka s'en sont pris aux civils musulmans. Des dizaines de milliers d'entre eux ont ainsi été contraints de s'exiler dans les pays voisins, notamment au Cameroun et au Tchad, pour fuir les exactions dans cette ex-colonie française.

Quelque 2.800 Congolais qui s'étaient réfugiés en Centrafrique en 2008 et 2009 ont fui les violences dans ce pays depuis le début de la crise en 2013 et sont déjà rentrés en RDC, selon le HCR. 

AFP

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