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Nigeria: 13 morts dans une attaque de représailles de Boko Haram près de Maiduguri

Treize personnes ont été tuées dans la nuit de samedi à dimanche à Malari, à environ 20 km au sud de Maiduguri, la plus grande ville du nord-est du Nigeria, lors d'une attaque où Boko Haram aurait cherché à se venger de dénonciations, ont indiqué des témoins à l'AFP.

Dimanche vers 01H00 du matin (00h00 GMT), "les terroristes sont venus dans une mission de vengeance, ils ont tué 13 jeunes et en ont blessé 27 autres, dont des femmes et des enfants. Ils ont aussi mis le feu à plein de maisons et ils nous ont accusés d'avoir dit aux soldats où ils se cachaient", a rapporté Moha Saleh, un fermier de 32 ans qui a réussi à fuir après avoir escaladé la barrière qui entoure sa maison. 

Les islamistes sont venus "par la route de Bama, qui mène aussi à la forêt de Sambisa", un de leurs fiefs historiques, a précisé Goni Musa, un milicien qui combat Boko Haram aux côtés de l'armée nigériane.

"Ils ont brûlé des maisons et des boutiques avant de partir, en criant +Allahu Akbar+ (Dieu est le plus grand), nos femmes et nos enfants terrorisés ont fui dans la brousse et rejoint Maiduguri ce matin", a-t-il poursuivi.

"Ce matin, 13 corps ont été retrouvés, certains ont reçu une balle dans le dos, ce qui veut dire qu'ils fuyaient quand les terroristes les ont tués", a ajouté M. Musa.

Le chef de la police pour l'Etat de Borno, Aderemi Opadokun, a confirmé cette attaque.

"Les assaillants ont brûlé des maisons et ils ont tué sept personnes dans le village situé sur l'axe Konduga-Maiduguri", a-t-il déclaré à la presse à Maiduguri. Il est très courant que les bilans officiels soient bien inférieurs à ceux transmis par les témoins au Nigeria.

Malari a déjà été la cible de plusieurs attaques ces derniers mois, dont un attentat-suicide mené début juillet par une adolescente dans une mosquée, qui avait fait 12 morts parmi les fidèles en plein Ramadan.

Samedi plus au nord, la ville de Gamboru, située sur la frontière camerounaise, a aussi été attaquée par des islamistes qui y ont brûlé de nombreuses maisons, selon des témoins de villages alentours. 

Umar Babakalli, un habitant de Gamboru réfugié dans la ville voisine de Fotokol, au Cameroun, depuis plusieurs mois, a dit avoir vu "des colonnes de fumées" s'échapper du centre de Gamboru samedi et dimanche, puis "deux avions de combat" se sont mis à encercler la ville, "sans qu'il y ait de signes de bombardement", et les incendies ont cessé, a-t-il rapporté à l'AFP.

On ignore si ces incendies ont fait des victimes mais selon M. Babakalli "il n'y a plus d'habitants" à Gamboru, une ville tombée sous contrôle islamiste il y a plusieurs mois puis reprise par l'armée tchadienne en février, mais qui a fait depuis l'objet de nombreuses attaques.

L'armée nigériane a aussi annoncé avoir bombardé, dimanche, le village de Bita, au sud de Malari, non loin de la forêt de Sambisa, où Boko Haram préparait une attaque, et avoir tué "de nombreux" islamistes.

L'insurrection du groupe islamiste Boko Haram et sa répression par les forces de l'ordre nigérianes ont fait plus de 15.000 morts depuis 2009.

Une nouvelle vague de violences frappe le nord-est du Nigeria depuis l'investiture, le 29 mai, du  président Muhammadu Buhari, qui a érigé en priorité la lutte contre les islamistes. En deux mois, plus de 800 personnes y ont été tuées.

Cette vague s'est étendue au Tchad et au Cameroun voisins, touchés à leur tour, ces dernières semaines, par des attentats-suicide meurtriers inédits sur leur sol.

AFP

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