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Foot: Didier Drogba rejoint l'Impact Montréal

L'attaquant ivoirien Didier Drogba a conclu lundi un accord avec l'Impact Montréal et va donc quitter les terrains européens pour le Championnat nord-américain de football (MLS), a annoncé le club de la métropole québécoise.

"C'est un moment historique" pour l'Impact avec l'arrivée d'"un joueur international que le monde connaît et qui a choisi Montréal", a déclaré le responsable du recrutement de l'Impact, Nick de Santis, en conférence de presse. 

Le montant de la transaction n'a pas été dévoilé, "tel que le stipule la politique de la MLS", a précisé la formation montréalaise.

Le buteur de 37 ans avait annoncé fin mai, après avoir aidé le club londonien de Chelsea à remporter la Premier League, qu'il quitterait les Blues à la fin de la saison et qu'il entendait jouer encore un an au moins dans un autre club avant de prendre sa retraite.

"C'est un honneur d'accueillir Didier Drogba avec l'Impact. Dès la première conversation que j'ai eue avec lui, j'ai senti qu'il voulait vraiment jouer à Montréal. C'est un grand jour dans l'histoire du club et son arrivée avec nous sera bénéfique à tous les niveaux", s'est réjoui dans un communiqué le président et propriétaire de l'Impact, Joey Saputo.

L'intérêt de Drogba pour Montréal avait été révélé par la presse locale depuis une dizaine de jours, mais son transfert se heurtait à des règles propres au Championnat nord-américain qui donnaient la priorité au Chicago Fire, lequel avait placé en premier le joueur sur sa liste de souhaits.

Montréal a donc dû indemniser le club américain pour un "montant d'allocation" qui n'a pas été précisé.

 

- Permis de travail -

 

Contrairement à l'Europe, le Championnat a déjà repris au Canada et aux Etats-Unis, et il reste à ce jour 16 matches jusqu'à la fin de la saison régulière et au début des playoffs.

Finaliste cette année de la Ligue des Champions de la CONCACAF (Confédération de football d'Amérique du Nord, d'Amérique centrale et des Caraïbes), Montréal est actuellement sixième (sur dix) du classement de la conférence Est de la MLS (ligue que l'Impact a intégrée en 2011).

"Il a réalisé ce que nous sommes en train de faire, que l'on a besoin d'aide pour faire grandir le club, et je pense que pour lui, c'est excitant de se dire qu'il va nous aider, pas seulement sur le terrain, mais aussi en transmettant toutes les expériences qu'il a vécues au niveau international", a dit le responsable du recrutement, De Santis. 

Les débuts officiels de Drogba sous les couleurs québécoises sont tributaires de la réception de son certificat de transfert international (ITC) et de son permis de travail canadien, a souligné l'Impact.

L'attaquant ivoirien a porté le maillot de Chelsea de 2004 à 2012 puis cette saison après un passage en Chine et en Turquie. Il a tout gagné avec le club anglais, notamment le Championnat et la Coupe d'Angleterre, ainsi que la Ligue des champions.

"C'est un gars qui, dès qu'il met le pied dans le vestiaire, aide à créer une certaine mentalité", a avancé De Santis, rappelant l'ambition du Onze montréalais de remporter la MLS.

AFP

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