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Onze pays africains réunis en sommet en Mauritanie ont réclamé lundi la levée des "sanctions" imposées au Soudan, sous le coup d'un embargo commercial américain et dont le président Omar el-Béchir fait l'objet d'un mandat d'arrêt de la Cour pénale internationale (CPI).

"Dans un souci de solidarité entre les peuples des pays membres" de l'Agence panafricaine de la Grande muraille verte, "les chefs d'Etat et de gouvernement expriment leur soutien à la République soeur du Soudan et appellent à la levée des sanctions imposées à ce pays", selon le communiqué publié à l'issue de leur sommet à Nouakchott, sans plus de détails sur ces sanctions.

Cette agence, qui vise à stopper l'avancée du désert du Sahara, comprend le Burkina Faso, Djibouti, l'Erythrée, l'Ethiopie, le Mali, la Mauritanie, le Niger, le Nigeria, le Sénégal, le Soudan et le Tchad.

Le Soudan est depuis 1989 sous le coup d'un embargo commercial américain. Son président depuis 1989, Omar el-Béchir, est inculpé de génocide par la CPI pour crimes de guerre au Darfour (ouest du Soudan).

- 2,5 millions de déplacés -

Le conflit qui fait rage depuis 2003 entre le gouvernement et des insurgés dans cette région a fait plus de 300.000 morts et déplacé 2,5 millions de personnes.

Omar el-Béchir a quitté Nouakchott lundi soir, a affirmé à l'AFP une source officielle mauritanienne.

La Mauritanie ne faisant pas partie des pays africains signataire du traité instituant la CPI, il n'y a pas été inquiété.

Mi-juin, alors qu'il participait à Johannesburg à un sommet de l'UA, une ONG sud-africaine avait saisi en urgence la justice et réclamé son interdiction de sortie d'Afrique du Sud, en application du mandat d'arrêt. Mais le dirigeant soudanais a pu quitter ce pays sans encombre.

De l'avis de plusieurs analystes, l'Afrique du Sud, poids lourd économique, a délibérément choisi de ne pas arrêter M. Béchir pour rallier la fronde des dirigeants africains contre la CPI, critiquée pour ne s'en prendre qu'à des représentants du continent.

En plus d'Omar el-Béchir, le sommet de Nouakchott s'est tenu lundi en présence des chefs d'Etat mauritanien, burkinabè, malien, sénégalais et tchadien, du Premier ministre nigérien et de représentants de l'Ethiopie et du Nigeria.

La Grande muraille verte, qui doit aller du Sénégal à Djibouti, serait longue de 7.000 km et large de 15 km. L'idée a été lancée par l'ancien président nigérian Olusegun Obasanjo en 2005, avant d'être reprise par son homologue sénégalais de l'époque, Abdoulaye Wade.

Clôturant le sommet, le président mauritanien Mohamed Ould Abdel Aziz a déclaré que ses pairs étaient "désormais conscients que l'initiative de la Grande Muraille verte constitue une réponse appropriée à l'immense défi écologique auquel fait face le continent africain".

"Un premier cycle quinquennal de planification stratégique (2011-2015)" a permis à l'organisation de réaliser des "avancées significatives", a-t-il indiqué.

Selon lui, "les préalables sont désormais réunis pour entrer de plain-pied dans la phase opérationnelle de réalisation effective de la Grande Muraille Verte", et les dirigeants se sont donné comme délai "l'horizon 2025" pour atteindre "l'objectif de mise en place de véritables pôles ruraux de développement le long du tracé" de la barrière de végétation.

La Grande muraille verte devrait être accompagnée de bassins de rétention pour recueillir l'eau de pluie.

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