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Somalie: un député abattu

Les insurgés islamistes shebab ont revendiqué l'assassinat d'un député somalien et de ses gardes du corps samedi à Mogadiscio, quelques heures après des propos du président américain Barack Obama affirmant que le groupe était "affaibli".

Le député Abdulahi Hussein Mohamud se déplaçait dans un quartier sud de la capitale somalienne lorsque les assaillants lui ont tendu une embuscade pour l'abattre, ainsi que ses deux gardes du corps et son chauffeur, avant de prendre la fuite.

Dimanche, l'envoyé spécial de l'ONU en Somalie, Nicholas Kay, a dénoncé un "acte ignoble".

Dans un communiqué, les shebab, affiliés à Al-Qaïda, ont revendiqué l'assassinat et ajouté qu'ils "continueraient de cibler" les parlementaires.

Le président somalien Hassan Sheikh Mohamud s'est dit "bouleversé" par cette attaque, qui intervient quelques mois après l'assassinant d'un député de la région du Puntland, région autonome du nord de la Somalie.  

"Le député est mort en martyr alors qu'il servait la nation, mais ce genre d'assassinat ne nous empêchera pas d'aller de l'avant", a assuré le président devant la presse samedi soir.

"Ils ont ouvert le feu sur la voiture, et le député ainsi que tous les passagers sont morts", a raconté un témoin, Abdirahman Mire.

La Somalie est en état de guerre civile, privée de réel État central depuis la chute de l'autocrate Siad Barre en 1991.

A la tête d'une insurrection armée depuis 2007, les shebab, littéralement les "jeunes", ont juré la perte des fragiles autorités de Mogadiscio.

Affaiblis sur le terrain militaire par une force militaire de l'Union africaine (Amisom), ils multiplient les assassinats et opérations de guérilla, contre des cibles gouvernementales mais aussi de l'UA ou de l'ONU.

L'attentat a eu lieu alors que Barack Obama, en visite au Kenya voisin, a loué samedi le travail de l'Amisom. Le président américain a reconnu que les shebab constituaient toujours une menace, mais assuré que leur "emprise" en Somalie avait été réduite et leurs réseaux en Afrique de l'Est "affaiblis".

Les Etats-Unis mènent eux-mêmes régulièrement des attaques de drones contre les shebab dans le pays de la Corne de l'Afrique.

L'Amisom, composée de contingents kényan, éthiopien, burundais, ougandais et djiboutien, a lancé la semaine dernière une nouvelle offensive pour déloger les shebab des zones rurales qu'ils contrôlent encore dans le sud du pays.

Samedi, des hélicoptères - vraisemblablement éthiopiens - ont mené des raids contre certaines de leurs positions dans la province de Bay. 

"Les shebabs ont été vaincus et ils obligent les civils à fuir avec eux pour s'en servir comme boucliers humains", a affirmé Abdirahman Mohamed, un responsable du gouvernement local, précisant ne pas avoir connaissance de pertes civiles. 

Mais les habitants affirment qu'un camion transportant des civils qui fuyait les bombardements a été détruit. 

"Un missile a touché un camion et six civils dont deux enfants sont morts. J'ai vu sept autres personnes sérieusement blessées", a raconté l'un d'eux, Mohamud Sheik Mumin. D'autres témoins ont également assuré que des civils avaient été tués.

Plus tôt cette semaine, d'autres habitants avaient accusé l'Amisom d'être responsable de la mort de huit civils, dans la ville portuaire de Merka (sud).

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