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Roger Federer inaugure une école maternelle au Malawi

Le Suisse Roger Federer, N.2 mondial de tennis, était lundi au Malawi, pour inaugurer un centre d'aide à la petite enfance financé par sa fondation dans ce pays pauvre d'Afrique australe où plus d'un million d'enfants n'ont pas accès à la crèche ou l'école maternelle.

"Trop d'enfants attendent des écoles maternelles de qualité et des centres de développement de la petite enfance", a affirmé Federer. 

A une dizaine de kilomètres de la capitale Lilongwe, le village de Lundu n'a ni eau courante ni électricité, et l'éducation des tout petits n'est pas la priorité.

La fondation Federer y a implanté un centre pour les jeunes enfants: "Une école maternelle d'excellence est une étape importante" dans la vie des enfants, a déclaré le récent finaliste de Wimbledon.

La fondation du joueur suisse est active depuis 2011 au Malawi, où elle a déjà construit 80 écoles maternelles, dans le cadre d'un programme d'aide à la petite enfance.

Plus de 12 millions d'euros ont été investis dans le programme, dont l'objectif est d'aider 150.000 enfants malawites d'ici 2021.

Roger Federer, qui venait pour la première fois personnellement au Malawi, a exhorté le gouvernement à relayer ses efforts: "Nous avons besoin de tout le monde, et particulièrement du gouvernement du Malawi. Le Malawi a besoin de plus d'efforts et de plus de fonds".

La ministre des Femmes, de l'Enfance et des Affaires sociales Patricia Kaliati a confirmé que 1,4 million d'enfants n'avaient pas accès à l'école maternelle.

Elle a appelé "tous les pères à se mobiliser pour investir dans ces enfants, plutôt que de faire plus d'enfants qui manquent de tout".

Au Malawi, 80% de la population vivent encore à la campagne et l'économie est largement agricole. L'espérance de vie y est de 60 ans et plus de la moitié de la population vit en dessous du seuil de pauvreté.

AFP

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