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Nigeria: double explosion meurtrière sur le marché central de Gombe

Une double explosion a frappé jeudi après-midi le marché central de Gombe, la capitale de l'Etat du même nom, dans le nord-est du Nigeria, tuant de nombreuses personnes, selon des témoins interrogés par l'AFP.

Aucun bilan précis n'était disponible en début de soirée mais les témoins contactés par l'AFP ont fait état de nombreuses victimes et l'un d'eux a affirmé avoir lui-même aidé à transporter trois cadavres.

La première explosion a retenti vers 17H20 (16H20 GMT) devant une boutique de chaussures remplie de clients venus faire leurs courses en vue de la fête de l'Aïd (el-Fitr, marquant la fin du mois de jeûne musulman du ramadan, NDLR), et la seconde à peine deux minutes plus tard, à proximité immédiate, selon Badamasi Amin, un marchand qui dit avoir lui-même transporté trois cadavres, tout en faisant état "de nombreux morts". 

On ignore pour l'instant qui est à l'origine de ces explosions, mais un marché, un stade, et la gare routière de la ville ont déjà été le théâtre d'attentats à la bombe et d'attentats-suicides ces derniers mois, et le groupe islamiste Boko Haram avait revendiqué en février une attaque à Gombe, lors de laquelle des centaines d'insurgés avaient envahi la ville pendant quelques heures, tirant à l'arme lourde.

"J'étais à environ 70 mètres de là, je parlais avec un ami qui était venu me voir quand la première bombe a explosé devant un magasin de chaussures. Il y avait beaucoup de monde (dans le marché) à ce moment-là", a rapporté M. Amin à l'AFP.

"Je me suis précipité, avec plein d'autres personnes, pour aider les victimes. Nous essayions d'aider les blessés, quand il y a eu une autre explosion devant une boutique de porcelaine, juste en face du magasin de chaussures. De nombreuses personnes ont été tuées et il y a eu de nombreux blessés", a-t-il ajouté.

Ali Nasiru, un autre marchand qui se trouvait dans une allée parallèle à celle de la double explosion, a expliqué s'être rendu sur les lieux juste après les détonations.

"Ce que j'ai vu était une scène de chaos: il y avait des personnes gisant sans vie au sol, et d'autres qui souffraient de blessures. Les commerçants et les clients aident à l'évacuation des victimes vers l'hôpital. Je ne peux pas dire combien de personnes ont été touchées mais il y en a beaucoup", a-t-il poursuivi.

Gombe se trouve au sud des États de Borno, Yobe et Adamawa, les plus durement touchés par l'insurrection de Boko Haram, qui a fait plus de 15.000 morts au Nigeria depuis six ans.

Le nouveau président nigérian Muhammadu Buhari a promis de faire de la lutte contre le groupe islamiste sa priorité. Mais depuis sa prise de fonctions le 29 mai, le Nigeria est en proie à une vague d'attaques des islamistes qui a déjà fait plus de 660 victimes selon un décompte de l'AFP.

Dans un message de voeux délivré jeudi par son cabinet à l'occasion de l'Aïd, M. Buhari a appelé ses compatriotes à être patients et il a promis de sortir le pays "du cercle vicieux de l'insécurité, de la corruption et du sous-développement".

"Je peux vous assurer, mes chers compatriotes, que depuis mon investiture, le 29 mai, je travaille avec le plus grand dévouement (...) pour faire face aux défis que nous avons identifié et promis de résoudre", a-t-il promis.

Le président, qui n'a toujours pas nommé de gouvernement, a procédé cette semaine à un remaniement de l'ensemble des chefs militaires du pays.

Le nouveau chef d'Etat Major des Armées, le général Tukur Buratai, qui a pris ses fonctions jeudi, a déclaré à la presse qu'il se rendrait à Damaturu dans le nord-est dès vendredi, pour célébrer l'Aïd avec les soldats engagés dans la lutte contre Boko Haram.

AFP

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