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L'Afrique du Sud s'inquiète de la situation "explosive" au Lesotho

Les pays voisins du Lesotho, en particulier l'Afrique du Sud, se sont alarmés mardi de la "situation sécuritaire visiblement explosive" de ce petit pays dont l'ex-chef de l'armée Maaparankoe Mahao a été assassiné la semaine dernière. 

Le président Jacob Zuma, "inquiet pour l'évolution politique et sécuritaire au royaume du Lesotho, en particulier la fuite de trois dirigeants de l'opposition et le meurtre du général Maaparankoe Mahao", a dépêché une mission sur place, a indiqué la Communauté de développement d'Afrique australe (SADC) dans un communiqué.

"Le rapport de cette mission a encore accru l'inquiétude du président Zuma face à la situation sécuritaire visiblement explosive au Lesotho", et il a décidé de renvoyer "en urgence" son vice-président Cyril Ramaphosa pour des consultations avec le Premier ministre lésothan Pakalitha Mosisili, selon le communiqué.

Pauvre et grand comme la Belgique, le Lesotho a la particularité d'être complètement enclavé au sein du territoire de son puissant voisin sud-africain.

Le pays connaît des troubles graves depuis un an. Des élections anticipées supervisées par la SADC et censées tourner la page du coup d'Etat raté d'août 2014 n'ont pas calmé les tensions.

Après les élections, les principaux protagonistes de la crise, liée notamment à la politisation de l'armée et de la police, ont recommencé à s'affronter.

Selon la presse sud-africaine, le général Tlali Kamoli, destitué avant le coup d'Etat d'août 2014, a repris les rênes de l'armée, ordonné des purges parmi les militaires du rang dont certains ont été arrêtés et torturés.

En mai, l'ancien Premier ministre Thomas Thabane - défait lors des élections en février - a dû à nouveau fuir. Il s'est réfugié au Botswana, en raison de menaces d'assassinat. 

Jeudi dernier, le général Mahao, qu'il avait nommé l'an dernier, a été assassiné devant chez lui près de Maseru, la capitale.

"C'est le dernier exemple en date - et le plus tragique - des abus au sein des forces armées du Lesotho", a fustigé le ministère américain des Affaires étrangères, dans un communiqué samedi. Cela démontre "le besoin urgent d'une réforme du secteur de la sécurité", a-t-il noté.

 

AFP

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