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Mise en garde du Kenya sur la présence de jihadistes étrangers

Les étrangers venus combattre dans la Corne de l'Afrique aux côtés des islamistes shebab somaliens poseront à terme un problème à l'Europe s'ils échappent aux forces de sécurité, a averti jeudi le vice-président kényan William Ruto. 

"Des combattants étrangers, dont certains Européens, sont sur le terrain dans la Corne de l'Afrique", a souligné le vice-président kényan sans avancer de chiffre, à l'occasion d'une conférence internationale sur la lutte contre l'extrémisme. 

"S'ils échappent à nos forces de sécurité, ils retourneront dans leur pays d'origine afin d'y poursuivre leurs brutales activités", a déclaré William Ruto devant quelque 300 experts en sécurité et membres de la société civile en provenance d'une trentaine de pays.

Les autorités kényanes avaient annoncé le 15 juin la présence d'un jihadiste britannique parmi des militants shebab tués lors d'une attaque contre une base militaire kényane. 

Premier britannique jihadiste tué au Kenya, Thomas Evans, 25 ans, originaire du Buckinghamshire, dans le sud de l'Angleterre, avait rejoint les shebab en 2011 après s'être converti à l'islam à 19 ans, selon la presse britannique. 

Une vidéo apparemment tournée par Evans lui-même avant l'assaut où il a péri a été diffusée jeudi par la télévision britannique ITV, montrant des militants en plein combat. 

La vidéo montre également des militants se donner l'accolade avant l'attaque, parmi lesquels semble figurer un jihadiste allemand, identifié comme Andreas Muller. 

Les islamistes shebab ont longtemps été un fort pôle d'attraction pour les volontaires occidentaux au jihad. La montée en puissance des théâtres d'action irakien et syrien a toutefois éclipsé le front somalien pour les jihadistes européens, selon les experts.

Parmi les Européens les plus en vue suspectés de figurer dans les rangs des shebab figure notamment la Britannique Samantha Lewthwaite, surnommée "la veuve blanche", recherchée au Kenya pour détention d'explosifs depuis décembre 2011. 

Samantha Lewthwaite, une convertie de 31 ans, est la veuve de Germaine Lindsay, un des quatre militants islamistes responsables des attaques-suicides du 7 juillet 2005 à Londres (52 morts).    

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