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Tour de France: cinq Africains dans l'équipe MTN-Qhubeka

Cinq coureurs africains feront partie du groupe retenu pour le Tour de France (4 au 26 juillet) par l'équipe sud-africaine MTN-Qhubeka, la première formation du continent à disputer la Grande Boucle.

Deux Erythréens, Merhawi Kudus et Daniel Teklehaimanot, et trois Sud-Africains, Louis Meintjes et les deux Janse van Rensburg (Jacques et Reinardt), figurent dans la sélection annoncée lundi.

Kudus (21 ans), qui a couru l'an passé le Tour d'Espagne, et Meintjes (23 ans), lui aussi présent à la Vuelta 2014 et champion continental en titre, sont deux des grands espoirs du cyclisme africain.

L'équipe sud-africaine aura pour homme de pointe sa recrue-phare de l'intersaison, le Norvégien Edvald Boasson Hagen, vainqueur de deux étapes du Tour en 2011.

"Pendant le Tour, nous espérons sensibiliser et recevoir de l'aide pour notre campagne #BicyclesChangeLives qui consiste à fournir des vélos aux enfants qui doivent marcher plus de 6 kilomètres pour se rendre à l'école en Afrique du Sud", a déclaré le manager général Brian Smith.

"Nous avons ciblé des objectifs, une victoire d'étape et le port d'un maillot distinctif. Nous ne venons pas avec un train pour un sprinteur ou un leader pour le classement général mais nous chercherons à saisir toutes les opportunités", a-t-il ajouté.

Deux autres coureurs africains, l'Erythréen Natnael Berhane et l'Algérien Youcef Reguigui, sont les remplaçants du groupe.

 

L'équipe MTN-Qhubeka au Tour de France:

Edvald Boasson Hagen (NOR), Steve Cummings (GBR), Tyler Farrar (USA), Jacques Janse van Rensburg (RSA), Reinardt Janse van Rensburg (RSA), Merhawi Kudus (ERY), Louis Meintjes (RSA), Serge Pauwels (BEL), Daniel Teklehaimanot (ERY)

 

AFP

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