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Une station essence en feu à Abuja, le 5 décembre 2013. Photo: REUTERS/Afolabi Sotunde
Une station essence en feu à Abuja, le 5 décembre 2013. Photo: REUTERS/Afolabi Sotunde

Au Nigeria, le nouveau président confronté à la guerre du pétrole

Lors de sa campagne, Muhammadu Buhari a fait de la lutte contre la corruption son principal chantier. Mais les premières mesures tardent à se faire sentir...

Le combat contre la corruption ne pardonne pas la moindre erreur. Alors que le nouveau président nigérian Muhammadu Buhari s'est engagé à lutter farouchement contre ce fléau, la première dame Aisha Buhari s'est attirée les foudres des internautes en portant, à la cérémonie d'investiture de son époux, une montre qui pourrait valoir 50.000 dollars. Une polémique qui intervient quelques jours après une autre: celle des primes très conséquentes que vont recevoir les députés nigérians - qui sont déjà parmi les mieux payés au monde - pour s'acheter de nouveaux vêtements. 

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Des commentateurs de la vie politique nigérianne notent cependant que ces polémiques sont une broutille par rapport aux milliards de fonds publics qui disparaissent chaque année au Nigeria, pour cause de mauvaise gestion où tout simplement à cause de la corruption endémique. 

Mais lors de sa campagne, Muhammadu Buhari a fait de la lutte contre la corruption son principal chantier, comme il l'avait indiqué sur le réseau social Twitter. 

La société civile et les médias sont donc particulièrement attentifs à tout détail concernant le président sur ce sujet. Des internautes ont dans cette optique créés le "buharimètre", pour mesurer les progrès contre la corruption enregistrés depuis le début de son mandat, débuté il y a 23 jours, par cet ancien militaire. Jusqu'ici, M. Buhari ne s'est attaqué qu'à un sujet brûlant: le fait de déclarer publiquement sa fortune personnelle. Mais les chiffres, remis aux autorités, n'ont pas encore été rendus publics.

Les fonctionnaires ne perçoivent plus leurs salaires

Dans la première puissance économique d'Afrique et premier producteur de pétrole du continent, la grande majorité des quelques 173 millions d'habitants continue à vivre avec moins de deux dollars par jour, alors que les revenus de l'or noir sont siphonnés dans la plus grande opacité.

L'ancien dirigeant militaire, connu pour avoir gouverné le pays d'une main de fer dans les années 80, en combattant "l'indiscipline" et la corruption, a été élu pour ramener de l'ordre dans les caisses de l'État. Mais il a prévenu lundi, moins d'un mois après son investiture, que "les caisses du Trésor sont pratiquement vides, les dettes se comptent en millions de dollars, et les fonctionnaires ne reçoivent pas leurs salaires".

Dans un autre discours donné mardi 23 juin, il nuançait cependant ses propos, selon la BBC, en insistant sur le fait que les comptes devraient se redresser dans les mois à venir. "Les trois prochains mois seront difficiles, mais des millions de dollars peuvent être récupérés, et nous ferons de notre mieux", a t-il déclaré. 

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Un des plus grands défis de M. Buhari sera de changer les mentalités, dans un pays où la corruption est particulièrement ancrée dans les cercles politiques, de pouvoir et d'influence. "Va-t-il avoir la volonté politique de s'en prendre aux membres de son propre parti, qui ont contribué à son élection?" se demande Idayat Hassan, du Centre pour la démocratie et le développement.

Le nouveau président n'a d'ailleurs toujours pas de gouvernement. Il dit vouloir attendre la fin d'un audit en cours, afin d'avoir une idée précise de la situation laissée par la précédente administration; "pour ne pas avoir à nommer des ministres que je devrais renvoyer la semaine suivante", a-t-il précisé récemment à l'AFP.

Muhammadu Buhari (Photo Reuters)

Une fuite de pétrole

Qui va hériter du fameux portefeuille du pétrole? Certains pensent que M. Buhari voudra se charger personnellement de ce secteur perçu comme un véritable nid de corruption.

La compagnie pétrolière nationale NNPC a été au centre de toutes les polémiques, quand l'ancien gouverneur de la Banque Centrale nigériane, Sanusi Lamido Sanusi, a été renvoyé en février 2014 par Goodluck Jonathan, alors président, après avoir dénoncé la disparition de 20 milliards de dollars.

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Aussi, le Nigeria, qui extrait chaque jour deux millions de barils de pétrole brut, se voit obligé d'importer la quasi-totalité de sa consommation de carburant, par manque de raffineries en état de marche dans le pays. Pour maintenir des prix bas à la pompe, malgré les frais d'importation et d'acheminement du carburant dans certaines régions du pays, le gouvernement nigérian paie des subventions aux importateurs et distributeurs de produits pétroliers.

Les subventions dans viseur

Gangréné par la corruption, ce programme a donné lieu à des situations absurdes: les importateurs "viennent avec des cuves remplies d'essences, obtiennent les documents (prouvant qu'ils ont livré), et vont ensuite dans les pays voisins pour vendre (le carburant), comme ça ils touchent à la fois les subventions et le prix fort des ventes", dénonce le militant anti-corruption Debo Adeniran.

Le mois dernier, une pénurie d'essence sans précédent a mis le pays à genoux quand les importateurs et distributeurs d'essence, qui réclamaient quelques 900 millions d'euros de subventions impayées, ont décidé de fermer leurs dépôts. La mise en place d'un programme plus transparent - voire l'abandon des subventions - et la remise en état des raffineries du pays font partie des gigantesques projets qui attendent le nouveau président.

Slate Afrique avec AFP

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