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Le Soudan touché par une vaste épidémie de rougeole

Le Soudan est touché par une énorme épidémie de rougeole, avec au moins 2.500 cas et 38 décès depuis le début de l'année, soit quatre fois plus que pour l'ensemble de l'année 2014, a indiqué l'ONU lundi.

La rougeole est une maladie très contagieuse qui s'accompagne de fièvre et d'éruption de boutons, et peut provoquer des complications qui vont de lésions cérébrales à une perte de l'audition ou de la vue.

"Nous avons plus de 2.500 cas confirmés de rougeole" de janvier au 17 juin 2015, a déclaré à l'AFP le coordinateur par intérim des Affaires humanitaires de l'ONU au Soudan, Geert Cappalaere.

"Nous voyons des cas de rougeole tous les ans au Soudan, mais jamais plus de 500 ou 600 cas sur l'ensemble de l'année", a-t-il ajouté.

"Ce qui nous inquiète aussi c'est que l'ensemble du pays est touché. Pour l'instant, 17 des 18 Etats soudanais ont confirmé la présence de cas de rougeole", a précisé M. Cappalaere.

Le gouvernement soudanais, aidé par le Fonds de l'ONU pour l'enfance (Unicef) et d'autres ONG, a lancé en avril une campagne pour vacciner 7,9 millions d'enfants, ciblant principalement des zones de l'est du Soudan et l'Etat de Khartoum. 

Parmi les 2.511 cas confirmés, 72% touchent des enfants de moins de 15 ans.

Lundi, la deuxième partie de la campagne a été enclenchée, qui ciblera le Darfour, vaste région de l'ouest du Soudan en proie à un conflit depuis plus de 10 ans, et où quelque 2,5 millions de personnes ont été déplacées depuis 2003.

Selon M. Cappalaere, l'épidémie est probablement due à une défaillance dans les précédentes campagnes de vaccinations, qui n'ont pas touché assez d'enfants.

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