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Un village Batwa en Ouganda. REUTERS/Euan Denholm
Un village Batwa en Ouganda. REUTERS/Euan Denholm

Dans l'ombre du tourisme aux gorilles, la misère des pygmées Batwas

Cette ethnie ougandaise a été expulsée de ses terres après la création d'un parc national pour protéger les gorilles.

En 2014, le documentaire Virunga, produit par Leonardo Di Caprio, avait été acclamé par la critique pour avoir révélé le sort précaire des grands gorilles dans la région des volcans à la frontière du Congo et de l'Ouganda. Mais dans l'ombre des grands singes, une autre population est en danger: les Batwas, un peuple de pygmées ougandais.

Ces "hommes de la forêt", comme ils se qualifient eux-mêmes, ont été chassés de leurs terres lors de la création d'un parc national décidé en 1991 pour protéger les gorilles et développer une activité touristique très rentable. Dans un reportage vidéo réalisé sur place, le quotidien britannique The Guardian rapporte la misère des Batwas, laissés-pour-compte par le gouvernement ougandais.

"Nous étions ici depuis des temps immémoriaux", témoigne une vieille dame. "Mais nous avons été chassés à l'ouverture du parc." Un homme, plus jeune, raconte lui la misère qui s'est emparée de la communauté. "Quand nous vivions dans la forêt, je pouvais chasser et collecter du miel. Mais ici nous n'avons que de la boue."

En théorie, les Batwas devraient recevoir 15% de l'argent prélevé par le gouvernement ougandais sur chaque entrée dans le parc. Mais, "nous n'avons jamais reçu le moindre centime de la part du gouvernement. Cela me blesse profondément de voir tout cet argent mais rien pour nous", explique l'un d'entre-eux. Zaninka Penninnah, responsable de l'Organisation unie pour le développement des Batwas, confirme ces propos. "Ils ont été expulsés du parc lors de la création de celui-ci. Le gouvernement ougandais leur a toujours promis une compensation, mais les Batwas attendent toujours."

Pour Praveen Moman, le fondateur de Volcanoes Safari, "il doit y avoir normalement un équilibre entre la protection des animaux et le bien-être des populations, mais dans le cas des Batwas cet équilibre n'a pas été respecté." 

Slate Afrique

La rédaction de Slate Afrique.

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