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 Le secrétaire d’État français au Commerce extérieur avec des danseurs Maasai, le 10 juin 2015 à Nairobi. Photo AFP
Le secrétaire d’État français au Commerce extérieur avec des danseurs Maasai, le 10 juin 2015 à Nairobi. Photo AFP

La France a conçu un système de cryptage pour les parcs nationaux kényans

L'ancien réseau de communication cryptée était aisément écoutable par les braconniers, de mieux en mieux équipés et organisés.

La ministre kényane de l'Environnement et le secrétaire d'État français au Commerce extérieur ont inauguré mercredi à Nairobi un réseau de radiocommunication crypté français qui permettra aux gardes de parcs nationaux kényans de lutter plus efficacement contre le braconnage.

Judi Wakhungu et Matthias Fekl ont lancé le premier appel radio depuis le siège du Service kényan de protection de la faune sauvage (KWS), vers des patrouilles déployées dans le Parc national de Nairobi. "Je vous reçois cinq sur cinq", leur a répondu Roméo 2, un des postes de garde de cette réserve naturelle urbaine de 11.770 hectares, unique au monde.

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Trois des huit aires protégées par le KWS - soit neuf Parcs nationaux et cinq Réserves nationales - seront à terme équipées de ce système, avec pour projet de l'étendre aux cinq autres. L'ancien réseau, analogique, était aisément écoutable par les braconniers, de mieux en mieux équipés et organisés. Ce système, développé par l'entreprise française Ellipse projects ne sera pas limité "à la voix", mais permettra aussi "l'encodage, l'envoi de SMS (...) l'appel groupé", entre autres, a expliqué son président Olivier Picard.

38.000 éléphants au Kenya

Le projet a été financé par un prêt à taux bonifié de sept millions d'euros du Trésor français au gouvernement kényan. Saluant la mémoire "des rangers morts en service, tués par des braconniers", Matthias Fekl a assuré que "la France contribue aux capacités opérationnelles des parcs nationaux kényans" afin de protéger "non seulement la biodiversité, mais aussi les gardiens et les touristes".

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L'exceptionnelle faune sauvage du pays est un des moteur du tourisme kényan, source de revenus essentielle pour le pays, première économie d'Afrique de l'Est: il représente 11% de son PIB et assure 9 à 10% de l'emploi national, selon l'Office du tourisme kényan.

Un secteur touristique en péril

Le braconnage des éléphants et des rhinocéros a explosé au Kenya, comme ailleurs en Afrique, depuis la fin des années 2000, dopé par la demande asiatique en ivoire et en corne, mettant en péril un secteur touristique déjà durement touché par une série d'attaques islamistes depuis deux ans. Il reste environ 38.000 éléphants et un millier de rhinocéros au Kenya, selon le KWS qui estime que 300 éléphants et 59 rhinocéros ont été tués en 2013, mais certains experts estiment que le carnage est largement sous-estimé.

M. Fekl, qui a rencontré le président Uhuru Kenyatta, effectue une visite d'une journée à Nairobi, accompagné d'une délégation d'entreprises françaises, afin "de marquer à nouveau la présence de la France au Kenya, qui est un partenaire politique et économique important", selon son cabinet.

Il participera mercredi à la dernière journée des "Rencontres d'Affaires d'Afrique de l'Est" forum organisé par Business France, (ex-Ubifrance) l'Agence française pour le développement international des entreprises, qui réuni à Nairobi une vingtaine de sociétés françaises et des firmes kényanes.

Slate Afrique avec AFP

Slate Afrique avec AFP

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