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Ghana: HRW dénonce le travail d'enfants dans les mines d'or

L'or utilisé dans la fabrication de bijoux et dans l'électronique bénéficierait du travail illégal d'enfants dans les mines du Ghana, affirme mercredi dans un rapport l'ONG Human Rights Watch (HRW).

Selon HRW, la plupart des raffineurs internationaux qui transforment l'or en provenance du Ghana ont des politiques de traçabilité responsables, mais certains peuvent "bénéficier du travail dangereux effectué par des enfants dans des mines sans licence", indique HRW dans son rapport. "Les raffineurs doivent prendre des mesures immédiates pour éliminer le travail des enfants de leur approvisionnement".

La loi ghanéenne interdit le travail des enfants de moins de 15 ans ainsi que le travail pénible et dangereux comme dans les mines pour les moins de 18 ans.

Toutefois, le travail d'enfants de neuf ans n'est pas rare dans les petites mines, qui opèrent souvent dans l'illégalité. Ces mines représenteraient un tiers de la production du secteur, selon le rapport.

Outre la pénibilité, les enfants sont exposés à la poussière d'or source de cancers du poumon ainsi qu'au mercure utilisé pour séparer l'or des autres minéraux à moindre coût.

le mercure peut causer des dommages sévères et irréversibles aux cerveau en cours de formation chez l'enfant.

Ce rapport est publié à l'avant-veille de la Journée mondiale contre le travail des enfants, le 12 juin prochain à l'initiative de l'ONU qui estime leur nombre à 15 millions.

AFP

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