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Sénégal: le chanteur Thione Seck inculpé dans une affaire de faux billets

Le chanteur Thione Seck, grand nom de la musique sénégalaise, a été écroué mardi soir à Dakar après avoir été inculpé de tentative d'escroquerie et blanchiment d'argent dans le cadre d'une enquête sur des faux billets, selon ses avocats, précisant qu'il rejetait toutes les accusations.

M. Seck, 60 ans, auteur de plusieurs albums à succès et une des plus belles voix du pays, a été arrêté le 27 mai au soir, à son domicile à Dakar par la gendarmerie et placé en garde à vue à la suite d'une enquête sur d'importantes transactions en devises étrangères, impliquant ses entourages professionnel et familial, selon divers médias locaux. La presse a fait état de la découverte dans sa maison de fortes sommes en faux billets d'euros et de dollars.

Thione Ballago Seck - de son nom complet - a été présenté mardi à un juge, qui l'a inculpé de "détention de signes monétaires, tentative d'escroquerie, association de malfaiteurs et blanchiment d'argent" et placé sous mandat de dépôt, a affirmé à l'AFP Me Ousmane Sèye, coordonnateur des avocats de la défense.

Il a été conduit à la prison centrale de Dakar.

"Devant le juge, il a tout démenti" et s'est à son tour "constitué partie civile", a ajouté Me Sèye: il a porté plainte pour s'être lui-même fait escroquer de 85 millions de FCFA (près de 130.000 euros) par un des suspects de l'enquête.

L'avocat a rejeté "les différents montants avancés dans la presse" comme sommes en devises retrouvées au domicile du chanteur, allant de 6,5 milliards à 42 milliards de FCFA (de près de 10 millions à plus de 64 millions d'euros).

"Dans son procès-verbal de perquisition, la gendarmerie a dit avoir saisi du papier vert estimé à un million d'euros", soit près de 656 millions de FCFA, selon l'avocat. "Nous demandons comment du papier peut être estimé à un million d'euros et nous attendons l'ouverture des scellés", a dit Me Sèye.

D'après le journal Le Quotidien, généralement bien informé sur les affaires judiciaires, le chanteur s'est retrouvé mêlé à cette enquête en cours "depuis de longs mois", visant des suspects de blanchiment d'argent, dont un ressortissant africain - un Ivoirien, selon certains médias, un Malien, selon d'autres.

Cet homme, présenté comme un des cerveaux supposés de l'opération, a été arrêté en même temps que Thione Seck. Lors d'une perquisition au domicile de ce suspect, les gendarmes ont retrouvé "toute une industrie de fabrication de fausse monnaie", a révélé Le Quotidien dans son édition de lundi.

D'après la version du chanteur rapportée par divers médias, Thione Seck aurait été approché par un Gambien qui lui aurait proposé une tournée de plusieurs dates en Afrique. 

L'homme lui aurait apporté de l'argent en liquide - des liasses d'argent en euros et dollars - au titre d'"avance", avant même la signature d'un contrat. Sollicité par le Gambien qui souhaitait régler des dépenses urgentes, M. Seck lui aurait ensuite remis 85 millions de FCFA. L'homme, une des cibles de la plainte de M. Seck et identifié par la défense comme Joachim Cissé, est en fuite, d'après ses avocats.

Le chanteur, lui, "est serein" et a accueilli tous ces développements "avec foi", a dit Me Sèye.

"L'affaire Thione Seck", comme l'appelle la presse locale, fait grand bruit au Sénégal, non seulement pour la notoriété de M. Seck, qui dépasse les frontières du pays, mais aussi pour les éventuelles répercussions sur des membres de sa famille, également musiciens réputés.

Issu d'une famille de griots, Thione Seck a évolué au sein de divers groupes dont Orchestra Baobab, légendaire formation sénégalaise des années 1970, avant de fonder au milieu des années 1980 le Raam Daan, qu'il dirige toujours. Sa discographie comprend notamment "Allô Petit", "Orientissimo" et "Diaga".

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