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Côte d'Ivoire: le plus grand lycée français rouvrira ses portes mardi

Le plus grand lycée français d'Abidjan, pillé et incendié à la suite de violentes manifestations antifrançaises, rouvrira officiellement ses portes mardi, après onze ans de fermeture et 15 millions d'euros de travaux de réhabilitation, a annoncé lundi son proviseur Jean-Christophe Deberre.

"C'est une renaissance pour le lycée international français Jean Mermoz", "le doyen et le plus important" des établissements d'enseignement français conventionnés d'Abidjan qui assurait la scolarisation de près de 3.000 enfants de la maternelle au baccalauréat, s'est réjoui M. Deberre auprès de l'AFP.

La cérémonie d'inauguration se déroulera mardi en présence de Mme Dominique Ouattara, l'épouse du Président ivoirien Alassane Ouattara. 

Le gouvernement ivoirien qui voulait "cette ouverture dans le plus bref délai"  a "avancé" 15 millions d'euros pour la réhabilitation de ce lycée créé dans les années 1960, un montant qui sera "remboursé".

La réouverture du lycée Mermoz, qui a dès avant la fin des travaux accueilli 800 élèves de la maternelle à la première cette année, a "énormément pesé" dans le retour à Abidjan de la Banque africaine de développement (BAD), annoncé fin août, après une décennie de délocalisation à Tunis, en raison de l'instabilité politique en Côte d'Ivoire.

"Le lycée Mermoz permet de restaurer la capacité économique (...) et la polarisation sur Abidjan d'un nombre croissant d'entreprises internationales, notamment la BAD" a salué M. Deberre.

En novembre 2004, des "jeunes patriotes", partisans de l'ex-président Laurent Gbagbo, avaient déferlé dans les rues d'Abidjan pour dénoncer la destruction par l'armée française de l'aviation ivoirienne, en riposte à un bombardement d'un camp militaire à Bouaké (centre) dans lequel neuf soldats français et un civil américain avaient été tués.

Outre Jean Mermoz, l'école Jacques Prévert et le lycée Blaise Pascal qui assuraient la scolarisation de près de 4.000 enfants avaient alors été détruits.

Le lycée Blaise Pascal a rouvert le 2 septembre 2008.

Les manifestations anti-françaises avaient aussi dégénéré en pillages de domiciles et d'intérêts français à Abidjan et dans plusieurs villes du pays, entraînant l'évacuation en catastrophe de plus de 8.000 ressortissants étrangers, surtout des Français.

La Côte d'Ivoire a renoué avec la stabilité après une décennie de crise politico-militaire ayant culminé avec la crise postélectorale de 2010-2011, qui a fait plus de 3.000 morts.

AFP

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