mis à jour le

Marne: stèle en hommage aux tirailleurs sénégalais de la Grande Guerre

Une stèle en hommage au 61e bataillon de tirailleurs sénégalais a été dévoilée samedi au château des Maretz à Merfy (Marne) où en mai 1918 une section de 35 soldats coloniaux s'opposèrent à un régiment allemand pour défendre Reims et la route vers Paris.

"Ce combat oublié constitue un des nombreux faits d'armes de ces tirailleurs sénégalais dont le courage et la combativité ont été décisifs dans la seconde bataille de la Marne qui signa la victoire contre l'Allemagne", a expliqué à l'AFP Cheikh Sakho, universitaire et président de l'Association pour la mémoire de l'armée noire (AMAN), à l'initiative de l'hommage.

L'oeuvre réalisée par le sculpteur Jean-François Gavoty, déjà auteur du monument aux "Héros de l'armée noire" érigé en novembre 2013 à Reims, est un cylindre de basalte noir où apparaissent en creux des portraits de soldats africains tombés au combat et surmonté de l'ancre de marine, l'emblème des troupes coloniales.

Le 29 mai 1918, alors que les Allemands se sont emparés du Chemin des Dames et foncent vers Reims qui forme le dernier rempart de la route vers Paris, une section du 61e bataillon de tirailleurs sénégalais, commandée par le lieutenant Hugonnec, se retranche dans le château des Maretz à Merfy au nord de la ville des sacres pour tenter de freiner leur avance.

Pendant plusieurs heures, les 35 soldats coloniaux font face dans des combats acharnés à plus de 1.000 Allemands, laissant suffisamment de temps à l'Etat-major pour organiser la défense de Reims.

"Les tirailleurs ont tous combattu jusqu'à la mort autour de leur lieutenant, s'ils avaient capitulé, il est possible que les troupes ennemis arrivent alors jusqu'à Paris et renversent le cours de la guerre", a souligné le colonel Maurice Rives, 91 ans, ancien tirailleur sénégalais et auteur du livre "Les Héros méconnus" publié en 1993.

Lors de l'offensive allemande de juillet-août 1918, la ville de Reims a été défendue et sauvée par le 1er Corps d'Armée coloniale qui comptait neuf bataillons de tirailleurs sénégalais.

À l'issue du conflit, on a dénombré au sein des unités d'Afrique noire quelque 28.000 morts ou disparus et près de 37.200 blessés.

AFP

Ses derniers articles: Affrontements dans le centre de la RD Congo : 23 morts  Ghana: les rastas prêchent pour la paix avant la présidentielle  Ghana: dernière ligne droite avant la présidentielle 

guerre

AFP

En Afrique du Sud, guerre ouverte au sein de l'ANC au pouvoir

En Afrique du Sud, guerre ouverte au sein de l'ANC au pouvoir

AFP

RD Congo: HRW appelle

RD Congo: HRW appelle

AFP

Crimes de guerre en RDC: la CPI étudie l'indemnisation des victimes

Crimes de guerre en RDC: la CPI étudie l'indemnisation des victimes

hommage

AFP

France-Côte d'Ivoire: minute de silence en hommage

France-Côte d'Ivoire: minute de silence en hommage

AFP

Sénégal: hommage unanime

Sénégal: hommage unanime

AFP

Le Togo rend hommage

Le Togo rend hommage

Sénégalais

AFP

Le célèbre sculpteur sénégalais Ousmane Sow est mort

Le célèbre sculpteur sénégalais Ousmane Sow est mort

AFP

Transfert: le Sénégalais Papiss Cissé (Newcastle) part en Chine

Transfert: le Sénégalais Papiss Cissé (Newcastle) part en Chine

AFP

Affaire Karim Wade: 27 millions d'euros restitués

Affaire Karim Wade: 27 millions d'euros restitués