mis à jour le

Boko Haram

L'armée nigériane a repoussé samedi une attaque de Boko Haram contre Maiduguri, grande ville dans le nord-est du Nigeria, quelques heures après la prestation de serment du nouveau président, Muhammadu Buhari, qui a fait du combat contre les islamistes une priorité.

Lors de son discours d'investiture, vendredi midi, le nouveau président nigérian a promis d'installer à Maiduguri-même, plutôt qu'à Abuja, un nouveau centre de commandement de l'armée afin de mieux coordonner la contre-insurrection contre Boko Haram, "un groupe de gens fous et sans Dieu".

La riposte ne s'est pas faite attendre. Dans la nuit de vendredi à samedi, peu après minuit (23H00 GMT vendredi), des habitants du quartier périphérique de Dala, dans le sud de Maiduguri, capitale de l'Etat de Borno, se sont réveillés au son de roquettes tirées en rafales, a expliqué à l'AFP un habitant, Modu Karumi.

Son récit a été confirmé par plusieurs autres habitants. Selon eux, durant plusieurs heures, des centaines de combattants islamistes ont tenté d'avancer vers la ville, qui abrite des centaines de milliers de Nigérians chassés de chez eux par les violences dans le nord-est du pays.

"Des roquettes n'arrêtaient pas de voler au-dessus de nos têtes et de tomber sur nos maisons", "c'était un cauchemar", témoigne Malam Yusuf, qui habite le quartier de Dala. Sa maison a été touchée et le pied de son épouse a "volé en éclats".

Un journaliste de l'AFP vivant dans le quartier a entendu ce qui ressemblait à des transports de troupes se déployer sur les limites sud de Maiduguri pour bloquer l'avancée des insurgés.

Plusieurs autres habitants ont fait état de roquettes frappant des habitations, sans savoir si elles avaient fait des victimes.

Trois hauts responsables sécuritaires à Maiduguri ont assuré, sous couvert d'anonymat, que l'attaque avait été repoussée. "Tout est sous contrôle", a dit l'un d'eux à l'AFP.

Les observateurs doutent que Boko Haram ait actuellement les capacités de prendre Maiduguri, régulièrement ciblée, mais une attaque d'ampleur pourrait entraîner de lourdes pertes civiles. C'est dans cette ville qu'est né en 2002 le groupe islamiste avant de se lancer en 2009 dans de sanglantes attaques. 

 

- 'Une approche plus pragmatique' -

 

Le président sortant, Goodluck Jonathan, a été très critiqué pour son incapacité à circonscrire l'insurrection, qui depuis 2009 a fait plus de 15.000 morts et 1,5 million de déplacés. Ce n'est qu'en février que l'armée nigériane a commencé à remporter de réels succès contre Boko Haram, grâce à l'aide de ses voisins, le Tchad, le Cameroun et le Niger. Les islamistes semblent désormais se regrouper dans les zones reculées de l'Etat de Borno, notamment sur la frontière camerounaise.

Son successeur, Muhammadu Buhari, un ancien haut gradé, assure que l'insurrection peut être vaincue et en a fait une priorité de son mandat.

Pour Yan Saint-Pierre, qui dirige le centre d'analyse Modern Security Consulting Group, son projet de transférer d'Abuja à Maiduguri le centre de coordination est "très judicieux". Selon lui, "cela montre une approche plus pragmatique pour lutter contre Boko Haram".

Ryan Cummings, analyste chez Red24, lui voit plutôt ce transfert comme "un geste symbolique". "Je pense que Buhari essaie de faire mentir la perception selon laquelle le nord-est du Nigeria serait de peu d'importance pour l'Etat nigérian et que la sécurité de cette région ne serait pas une priorité pour le régime d'Abuja", dit l'expert.

Pour M. Saint-Pierre, diriger les opérations au plus près des événements pourrait aussi améliorer la coordination régionale, car si une coalition s'est bien créée contre Boko Haram, jusqu'à présent, les différents pays la composant ont agi de manière totalement indépendante.

Dans son discours de vendredi, M. Buhari s'est contenté de remercier ses voisins "pour avoir engagé leurs forces armées afin de combattre Boko Haram au Nigeria", mais il n'a pas indiqué s'il souhaitait poursuivre cette coopération militaire. De son côté, il y a dix jours, le Tchad a pourtant voté en faveur d'une prolongation de son intervention.

Les observateurs jugent qu'une coopération régionale est nécessaire pour vaincre Boko Haram dont les combattants ont été chassés des villes et repoussés vers les zones frontalières.

AFP

Ses derniers articles: L'Église craint que la RDC sombre dans "une situation incontrôlable"  Bénin: RSF dénonce la suspension de quatre médias en 48 heures  La longévité politique des chefs d'État africains 

haram

AFP

Cameroun: six militaires tués dans une attaque de Boko Haram

Cameroun: six militaires tués dans une attaque de Boko Haram

AFP

Recul de Boko Haram et de l'EI: moins de morts en 2015

Recul de Boko Haram et de l'EI: moins de morts en 2015

AFP

Nigeria: Boko Haram promet de poursuivre "la guerre" sous Trump

Nigeria: Boko Haram promet de poursuivre "la guerre" sous Trump

président

AFP

Angola: le président dos Santos ne se présentera pas

Angola: le président dos Santos ne se présentera pas

AFP

Angola: Dos Santos, président énigmatique et tout-puissant

Angola: Dos Santos, président énigmatique et tout-puissant

AFP

Gambie: Yahya Jammeh, imprévisible président

Gambie: Yahya Jammeh, imprévisible président