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Libye: le groupe Etat islamique contrôle l'aéroport de Syrte

Le groupe Etat islamique (EI) a pris le contrôle de l'aéroport de la ville libyenne de Syrte après le retrait jeudi soir des combattants de la coalition des milices de Fajr Libya, ont indiqué vendredi un responsable et l'organisation jihadiste.

La base aérienne d'Al-Qardabiya, où se trouve l'aéroport international de Syrte, devient le premier aéroport pris par l'EI depuis que le groupe ultra-radical est actif en Libye.

La base "est tombée aux mains de l'organisation EI", a déclaré Mohammed Al-Chami, un responsable proche de Fajr Libya. L'EI a également annoncé dans un message avoir pris le contrôle de l'aéroport.

M. Chami a indiqué à l'AFP que les jihadistes avaient profité d'une opération de redéploiement des troupes qui étaient chargées de protéger le secteur pour s'y infiltrer et occuper les lieux. La base a été entièrement évacuée par les troupes liées à Fajr Libya, selon lui.

Le groupe EI, qui s'est implanté en Libye l'an dernier en profitant du chaos ambiant, a notamment revendiqué en février la décapitation dans ce pays de 21 chrétiens coptes, pour la plupart des Egyptiens, et en avril l'exécution de 28 chrétiens africains. Il revendique épisodiquement des attentats suicide.

Depuis février, les jihadistes de ce groupe contrôlent de larges zones dans la région de Syrte, notamment la localité de Noufliyeh, devenue son fief local.

Fajr Libya, qui a pris le contrôle de Tripoli en août 2014, avait chargé le "bataillon 166" de défendre et sécuriser Syrte, ville côtière située à 450 km à l'est de la capitale libyenne.

L'EI a indiqué pour sa part sur Twitter que "des violents combats l'avaient opposé à des troupes liées à Fajr Libya dans tous les secteurs de Syrte".

M. Chami a expliqué les raisons de la retraite devant l'EI par le retard pris dans l'acheminement des renforts de Tripoli. "La décision d'envoi des forces de soutien a été prises il ya dix jours, mais cela a pris du retard", a-t-il deploré, en annonçant que la contre-offensive seraient lancée dès que ces renforts arriveraient.

Selon des responsables à Tripoli, l'EI s'est allié avec des partisans de l'ex-régime de Mouammar Kadhafi pour l'aider à s'emparer des secteurs dans la région de Syrte où se trouvent des champs pétroliers.

La Libye a sombré dans le chaos après la chute en 2011 du régime Kadhafi, et les milices y font la loi. Fajr Libya a poussé en 2014 le gouvernement reconnu par la communauté internationale, ainsi que le Parlement, à s'exiler dans l'est du pays. 

 

 

AFP

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