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Nigeria: l'armée revendique de nouveaux succès face

L'armée nigériane a affirmé s'être emparée dimanche de dix camps du groupe islamiste Boko Haram dans la forêt de Sambisa, au lendemain d'un attentat-suicide dans une gare routière du nord-est qui a fait sept morts.

Au cours de cette offensive militaire dans l'Etat reculé de Borno, un nombre indéterminé de rebelles ont été tués tandis qu'un soldat a péri dans l'explosion d'une mine et deux autres ont été blessés, a déclaré le porte-parole de l'armée Chris Olukolade.

"L'opération pour nettoyer Sambisa et les autres forêts des terroristes est toujours en cours", a-t-il ajouté dans un communiqué envoyé par email.

"L'aviation nigériane maintient une surveillance active pour suivre les mouvements des terroristes afin d'adapter notre réponse", a-t-il poursuivi.

Samedi, sept personnes ont été tuées et une trentaine blessées dans un attentat-suicide dans une gare routière de Damataru, capitale de l'Etat de Yobe, régulièrement frappée depuis le début de l'insurrection déclenchée par Boko Haram il y a six ans.

Cette attaque illustre la capacité qu'ont les rebelles de frapper des cibles non-protégées et le danger persistant qu'ils représentent pour les civils, et ce malgré les récents gains territoriaux revendiqués par les militaires.

L'armée nigériane a semblé avoir l'avantage à partir de février face au groupe islamiste, en perte de vitesse depuis le déclenchement au début de l'année d'une opération militaire impliquant le Cameroun, le Tchad et le Niger voisins.

Mais, vendredi, un haut responsable de l'Etat de Borno a annoncé que Boko Haram avait repris la ville stratégique de Marte, près du lac Tchad. Et au moins 55 personnes ont péri la semaine dernière dans deux raids sur des villages près de Maiduguri, la capitale de cet Etat.

Dans un deuxième communiqué, M. Olukolade a affirmé qu'il n'y avait plus aucune présence militaire à Marte "depuis quelque temps" en raison de la progression de l'armée dans la forêt de Sambisa. 

"Maintenant que sa présence (de Boko Haram) a été signalée, ce problème sera très rapidement réglé", a-t-il déclaré.

Le président nigérian sortant Goodluck Jonathan souhaite annoncer que les islamistes ont été vaincus dans le nord-est avant qu'il ne quitte ses fonctions à la fin du mois.

Mais les experts mettent garde contre toute proclamation prématurée de victoire, avertissant que les racines du conflit, particulièrement l'exclusion économique et sociale dont souffre la population de la région, restent encore à être traitées.

AFP

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