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Soudan du Sud: l'armée a commis des violences "effroyables" durant sa dernière offensive

L'armée sud-soudanaise a commis des violences "injustifiables et effroyables" durant sa dernière offensive contre les forces rebelles, a dénoncé vendredi la médiation régionale, alors que le pays est déchiré par la guerre depuis 17 mois.

L'Igad, l'organisation intergouvernementale regroupant huit pays d'Afrique de l'Est, a condamné les "actions injustifiables et effroyables" des forces loyalistes, faisant état dans un communiqué de "violences contre les civils, de graves violations des droits de l'Homme et de villages détruits".

L'offensive, qui a commencé fin avril dans l'État pétrolier d'Unité (nord), est une des plus importantes des forces gouvernementales depuis le début de la guerre civile dans le plus jeune État du monde, indépendant du Soudan depuis 2011.

Cette opération a été marquée par des viols de femmes et de fillettes, des enlèvements d'enfants -parfois âgés de 10 ans- pour en faire des soldats, des destructions de localités et des pillages de l'aide humanitaire, selon l'ONU et des organisations humanitaires.

"Les forces gouvernementales ont conduit une offensive militaire d'envergure contre les forces d'opposition dans les comtés de Rubkona, Mayom, Guit, Koch et Mayendit de l'État d'Unité", a affirmé l'Igad.

"Il est en outre de plus en plus clair que l'offensive s'étend aux États de Jonglei et du Haut-Nil", a ajouté l'organisation régionale.

Quelque 500.000 civils sont privés d'une "aide vitale" dans l'État d'Unité, après le retrait de la zone des combats des agences de l'ONU et organisations humanitaires, a déclaré cette semaine le coordinateur humanitaire des Nations unies pour le Soudan du Sud, Toby Lanzer.

Aujourd'hui, plus de la moitié des 12 millions de Sud-Soudanais ont besoin d'assistance humanitaire et 2,5 millions de personnes souffrent de graves problèmes alimentaires, selon l'ONU.

L'agence américaine pour le Développement international (USAID) se dit pour sa part "extrêmement préoccupée au sujet de la santé des Sud-Soudanais qui ont besoin d'assistance humanitaire mais sont hors d'atteinte".

Le porte-parole de l'armée sud-soudanaise, Philip Aguer, assure pourtant que les forces loyalistes ont agi en état de "légitime défense" et rejette les accusations de violences. 

L'armée, dit-il, "a un code pour ses opérations qui ne lui permet pas de brûler des villages ou d'attaquer des civils innocents".

Les deux camps s'affrontent depuis décembre 2013 dans une guerre qui a déjà fait plusieurs dizaines de milliers de morts et deux millions de déplacés.

Marquée par des massacres ethniques, la guerre met aux prises l'armée loyale au président Salva Kiir et les forces rebelles de son ancien vice-président Riek Machar.

Après plus d'un an d'efforts, des discussions de paix, sous la médiation de l'Igad, se sont achevées sur un échec en mars, après une succession de cessez-le-feu systématiquement violés. 

Cette semaine, la présidente de la Commission de l'Union Africaine (UA), Nkosazana Dlamini-Zuma a averti que le Soudan du Sud était confrontée à "une situation de catastrophe humanitaire" avec "la perte d'innombrables vies humaines et des souffrances intolérables".

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