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Burundi: scènes de chasse dans un quartier de Bujumbura

Poursuivi par une meute en furie, l'homme s'est réfugié dans une buse. Autour du terrier, une centaine de jeunes de Cibitoke, quartier de Bujumbura, armés de pierres et de bâton, tentent de déloger celui qu'ils accusent d'être un Imbonerakure, un jeune militant du parti au pouvoir au Burundi.

La chasse aux Imbonerakure ("Ceux qui voient de loin", en Kirundi) est ouverte jeudi dans le quartier depuis qu'ils ont affronté dans la matinée des manifestants qui protestent depuis une dizaine de jours comme ailleurs dans Bujumbura contre la candidature du président Pierre Nkurunziza à un troisième mandat.

L'ONU a qualifié ces Imbonerakure de "milice". Les adversaires du pouvoir les accusent de se charger des basses ½uvres du Cndd-FDD, le parti présidentiel, d'être armés par les autorités et de prêter main forte à la police dans la répression de la contestation anti-Nkurunziza.

"Ce matin, les Imbonerakure étaient avec les policiers, ils ont jeté des grenades", explique un manifestant en colère, mué en chasseur impitoyable. Une personne a été tuée et plusieurs blessées lorsqu'au moins deux grenades ont explosé dans la matinée.

Dans la rue principale de Cibitoke, le cortège scrute les rues adjacentes, à la recherche de ceux suspectés de rouler pour le Cndd-FDD. Les Imbonerakure, "on les connaît, ce sont nos voisins", explique un des manifestants, sûr de ne pas se tromper.

Un homme essuie un jet de pierre et s'enfuit, un autre est violemment giflé, avant d'être protégé et évacué rapidement par un proche qui assure aux manifestants qu'ils se trompent de personne. Plusieurs jeunes sont sommés manu militari de rejoindre le cortège sous peine d'être assimilés aux Imbonerakure.

- Soif de vengeance -

Soudain, une proie est repérée et une centaine de personnes hurlantes se lancent à sa poursuite à travers les ruelles du quartier, avant de l'acculer dans la cour d'une maison. Pierres et coups de gourdin s'abattent. Une personne qui tente de s'interposer n'a d'autre choix que de l'abandonner à ses bourreaux pour ne pas partager son sort. Deux hommes distribuent les coups alors que le reste de la foule fascinée attend de porter l'estocade.

Miraculeusement, le jeune homme, torse nu et visage en sang, parvient à s'échapper et à s'engouffrer dans un conduit de drainage qui passe sous la route. La foule se masse aux deux extrémités du conduit. Certains détruisent furieusement les planches qui recouvrent la fosse à la sortie de la buse.

L'excitation de l'hallali traverse la foule sûre de son fait. Il n'y aura pas de pitié. "Leur objectif (aux Imbonerakure) c'est de nous faire du mal", explique un jeune, bouillonnant.

Alors que la foule croit toucher au but, des militaires arrivent au pas de course, contraints de tirer plusieurs fois en l'air pour faire reculer la horde déchaînée. Plusieurs minutes sont nécessaires pour convaincre l'homme de sortir de son trou et peinent à empêcher la foule en colère de s'en emparer.

Mais cette traque inachevée n'a pas étanché la soif de vengeance. La foule part en courant vers la maison où avait tenté de se réfugier leur proie. Cette fois, l'armée arrive trop tard. Un homme torse nu gît inconscient sur le ventre, respirant péniblement et la tête fracassée, dans le fossé menant à la buse où le miraculé a trouvé plus loin son salut.

A son côté une bêche, dont on ne sait si elle lui a servi à se défendre, et de lourdes pierres utilisées pour le lapider. La foule défonce la porte de ce qu'elle dit être sa maison. Un matelas, une chaise en plastique sont sortis et incendiés. Soudain un manifestant triomphant sort un drapeau rouge-vert-blanc frappé d'un aigle noir enserrant une épée et une feuille de manioc, les couleurs du Cndd-FDD, ainsi qu'un t-shirt arborant le logo des Imbonerakure.

La prise s'en va rejoindre un parapluie aux couleurs du parti, un bermuda de treillis et des chaussures militaires, que la foule piétine et bastonne. "C'était bien un Imbonerakure", constate, satisfait, un homme dans la foule. La chasse promettait de continuer à Cibitoke.

AFP

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