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Egypte: 69 condamnés

Soixante-neuf hommes ont été condamnés à la prison à vie mercredi en Egypte pour avoir participé à l'incendie d'une église copte en août 2013, en pleine campagne de répression visant les partisans du président islamiste Mohamed Morsi destitué un mois plus tôt par l'armée.

L'église avait été brûlée le 14 août 2013 à Kerdassa, dans la banlieue du Caire, quelques heures après que plus de 700 manifestants pro-Morsi eurent été tués en une journée par des policiers et des soldats en plein c½ur de la capitale égyptienne.

En Egypte, la peine de prison à vie équivaut à 25 années de prison ferme et ne peut aller au-delà. Mais des centaines de partisans de M. Morsi ont été condamnés, depuis sa destitution par l'armée le 3 juillet 2013, à la peine de mort dans des procès de masse expédiés en quelques minutes parfois et qualifiés par l'ONU de "sans précédent dans l'Histoire récente" du monde.

Un tribunal du Caire a jugé ces 69 hommes coupables notamment d'avoir "incendié l'église, tentatives de meurtre (de civils, ndlr) et possession illégale d'armes". Deux mineurs ont écopé, eux, de 10 ans de prison.

Kerdassa était un bastion des partisans de M. Morsi et de sa confrérie des Frères musulmans. Au soir du jour de l'attaque de l'église, 13 policiers avaient été tués dans un commissariat de ce même quartier, certains habitants agissant pour venger la mort des plus de 700 manifestants pro-Morsi tués par balles sur les places Rabaa al-Adawiya et Nahda, en plein centre du Caire.

En février dernier, 183 hommes ont été condamnés à mort en première instance pour le meurtre des 13 policiers. 

Dans les jours qui avaient suivi le 14 août 2013, d'autres églises et biens de la minorité chrétienne orthodoxe copte ont été attaquées dans le pays, les assaillants reprochant notamment au pape copte Tawadros II d'être apparu au côté et soutenu le chef de l'armée le général Abdel Fattah al-Sissi le 3 juillet quand il a annoncé la destitution et l'arrestation de M. Morsi, premier président jamais élu démocratiquement en Egypte.

L'Eglise copte, qui estimait ses fidèles menacés sous la présidence de M. Morsi, est l'un des plus fidèles soutien de l'ex-maréchal Sissi, élu président en mai 2014, haut la main après avoir éliminé toute opposition, islamiste puis laïque et de gauche, de la scène politique.

M. Sissi jouit aujourd'hui d'une forte popularité qui confine parfois au culte de la personnalité et les organisations internationales de défense des droits de l'Homme estiment que son régime est plus répressif encore que celui de Hosni Moubarak, chassé du pouvoir début 2011 par une révolte populaire dans la lignée des printemps arabes.

Depuis l'éviction de M. Morsi, plus de 1.400 manifestants de ses partisans ont été tués, plus de 15.000 membres ou sympathisants des Frères musulmans --qui avaient remporté toutes les élections après la chute de Moubarak-- ont été emprisonnés et des centaines condamnés à mort, dont des dirigeants de la confrérie, décrétée "organisation terroriste" par le nouveau pouvoir.

M. Morsi lui-même a été condamné à 20 ans de prison il y a une semaine dans un premier procès et encourt la peine de mort dans quatre autres.

AFP

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