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Nigeria: 21 morts dans une attaque présumée de Boko Haram dans le nord-est

Des membres présumés du groupe islamiste Boko Haram ont abattu 21 déplacés qui tentaient de regagner leur village situé dans le nord-est du Nigeria pour y chercher à manger, ont déclaré lundi un responsable local et le parent d'une victime.

"Les hommes, ils étaient 21, ont été arrêtés dans (le village de) Bultaram par des hommes armés dont on pense qu'ils font partie de Boko Haram, qui les ont abattus par balles", a déclaré Baba Nuhu, un responsable de la localité de Gujba, dans l'Etat de Yobe.  

"Mon frère et les 20 autres voulaient ramener des graines pour augmenter leurs maigres ressources alimentaires, pour nourrir leurs familles", a précisé Haruna Maram, dont le frère fait partie des victimes. 

"Malheureusement, ils ont été tués par les mêmes (membres de) Boko Haram qu'on avait fui", a-t-il poursuivi.

MM. Nuhu et Maram ont parlé à l'AFP depuis Damaturu, la capitale de cet Etat, où les habitants de Gujba se sont réfugiés suite aux violences du groupe Boko Haram.

Gujba fait partie des localités de l'Etat de Yobe dont s'est emparé le groupe islamiste en 2014.

L'Etat de Yobe et les Etats voisins de Borno et Adamawa ont été le théâtre de très nombreuses attaques de Boko Haram, ces six dernières années. Au total, l'insurrection islamiste et sa répression par l'armée nigériane ont fait plus de 15.000 morts depuis 2009, selon l'ONU. 

Plus d'1,5 million de personnes ont aussi été obligées de fuir leur domicile pour se réfugier dans les pays voisins ou en périphérie des grandes villes de la région.

L'armée nigériane, longtemps accusée de ne pas lutter efficacement contre les islamistes, a lancé en février une offensive de grande envergure dans cette région, avec l'aide du Tchad, du Cameroun et du Niger voisins. Depuis, l'armée a déclaré avoir repris la plupart des localités qui étaient tombées aux mains des islamistes et les déplaces ont été encouragés à rentrer chez eux.

Mais selon les responsables locaux, la région n'est pas encore sécurisée et l'armée très peu présente dans les localités reculées comme Gujba.

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