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Des plages des Canaries souillées par le carburant d'un navire russe

Du carburant provenant de l'épave d'un chalutier russe qui a coulé il y a près de 10 jours au large des îles touristiques des Canaries est arrivé sur des plages de cet archipel, a annoncé vendredi le gouvernement espagnol.

"Au cours de la journée de jeudi et de la matinée (de vendredi), 200 mètres cubes d'eau de mer avec des restes de fuel ont été récupérés. Sur les plages, 200 kg d'hydrocarbures ont été retirés", a précisé le ministère de l'Equipement dans un communiqué.   

Les spécialistes "sont prêts à intervenir si plus de fuel parvenait jusqu'aux plages, ce qui n'est pas arrivé ces dernières heures", a-t-il ajouté.

Des fuites de combustibles avaient été détectées la veille dans l'épave du chalutier par un robot sous-marin à 2.700 mètres de profondeur, là où repose l'épave de l'Oleg Neydanov.

Le 11 avril, un incendie s'était déclaré à bord du chalutier russe, accusé à plusieurs reprises de pêche illégale notamment par Greenpeace, dans le port de Las Palmas, sur l'île de Grande Canarie. Face au risque de propagation du feu aux autres bateaux amarrés, les autorités espagnoles avaient décidé de le remorquer vers la haute mer, où il a coulé le 15 avril, sans faire de victimes.

De mauvaises conditions météorologiques avaient alors empêché d'aspirer les 1.500 tonnes de combustible que contenait le chalutier, selon les autorités.

Les associations de protection de la nature se sont, elles, inquiétées de la dispersion du carburant dans cette zone riche en flore et en faune, dont des cétacés et des tortues.

"Pour l'instant, deux tortues et sept oiseaux ont été récupérés ou soignés" après avoir été couverts de fuel, selon le ministère.

Les îles espagnoles des Canaries, situées en face des côtes d'Afrique de l'ouest, vivent essentiellement du tourisme, avec plus de 10 millions de visiteurs par an.

AFP

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