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Méditerranée: nouveau naufrage en cours d'un bateau avec plus de 300 migrants

Un bateau avec plus de 300 migrants à bord est en train de sombrer en Méditerranée, a annoncé lundi l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), qui a reçu un appel à l'aide d'un passager affirmant qu'au moins 20 personnes sont mortes.

"L'OIM à Rome vient de recevoir un appel demandant de l'aide d'un bateau dans les eaux internationales (...) La personne qui a appelé dit qu'il y a plus de 300 passagers sur son bateau et qu'il est en train de couler", a indiqué aux médias l'organisation internationale, basée à Genève.

Cette même personne a indiqué à l'OIM qu'il y avait au moins 20 morts.

Ce nouveau drame intervient alors que l'Union européenne a convoqué en urgence une réunion conjointe des ministres de l'Intérieur et des Affaires étrangères lundi, après un naufrage en Méditerranée dans la nuit de samedi à dimanche qui aurait fait des centaines de morts

L'OIM a indiqué que trois bateaux de migrants voguaient côte à côte en Méditerranée, mais ajouté ne pas savoir exactement dans quelles eaux ils se trouvent.

L'organisation a dit avoir contacté les gardes-côtes, sans préciser lesquels.

Mais selon l'OIM, les gardes-côtes "n'ont pas les moyens de les secourir maintenant" car ils manquent de ressources en raison du naufrage du chalutier ce week-end au large de la Libye.

D'après l'organisation, "les garde-côtes vont probablement essayer de rediriger des navires commerciaux" vers le lieu où le bateau est en train de couler. Une opération pas facile car selon l'OIM certains navires commerciaux "ne veulent pas collaborer".

Le bilan officiel du naufrage survenu dans la nuit de samedi à dimanche au large de la Libye est de 24 morts et 28 rescapés, mais il risque d'être beaucoup plus lourd, des survivants ayant fait état de la présence de quelque 700 personnes à bord du bateau.

Les corps des victimes ont été récupérés par les gardes-côtes de Malte. Les rescapés sont acheminés à Catane en Sicile, selon l'OIM.

Une équipe de l'OIM a pu pour la première fois se rendre dans le port de Malte. L'organisation se base sur les témoignages des survivants, qu'elle interviewe, pour établir le nombre de personnes se trouvant sur les navires faisant naufrage, a expliqué à Genève un porte-parole de l'OIM, Joel Millman.

Chaque jour, entre 500 et 1.000 personnes sont récupérées par les garde-côtes italiens ou des navires marchands. Plus de 11.000 l'ont été en une semaine.

Selon le Haut commissariat aux réfugiés, 35.000 migrants sont arrivés par bateau dans le sud de l'Europe depuis le début de l'année, et 1.600 sont portés disparus.

AFP

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