mis à jour le

Massacre de Sétif: un ministre français qualifie sa visite en Algérie de "geste fort"

Le secrétaire d'Etat français chargé des Anciens combattants, Jean-Marc Todeschini, a qualifié de "geste fort" sa visite dimanche en Algérie pour marquer le 70e anniversaire du massacre d'Algériens à Sétif sous la colonisation française, dans un entretien accordé à l'agence APS.

"Ce dimanche, pour la première fois, à la parole viendra s'ajouter le geste, traduction concrète de l'hommage de la France aux victimes et de la reconnaissance des souffrances infligées" aux Algériens, a déclaré M. Todeschini jugeant que son voyage est un "geste fort", selon des propos rapportés samedi par APS.

En février 2005, l'ambassadeur de France en Algérie, Hubert Colin de Verdière, avait reconnu une responsabilité de la France dans le massacre de Sétif en évoquant une "tragédie inexcusable".

Mais aucun membre du gouvernement français ne s'y était jusqu'ici rendu pour commémorer cette page sombre de l'histoire franco-algérienne, selon l'entourage de M. Todeschini.

"Ma visite s'inscrit ainsi dans une démarche d'amitié, de respect et dans le souci de continuer à appréhender notre mémoire commune de manière apaisée et lucide, en vue de mieux nous tourner ensemble vers l'avenir", a indiqué à l'APS le secrétaire d'Etat.

Lors de ce "voyage mémoriel", M. Todeschini va déposer une gerbe de fleurs devant la stèle commémorative de la première victime algérienne de la répression des manifestations du 8 mai 1945.

Ce jour-là, alors que la France célébrait la victoire des Alliés sur l'Allemagne nazie, les festivités tournèrent au drame à Sétif, Guelma et Kheratta, dans l'est de l'Algérie, où des nationalistes défilèrent, drapeaux algériens à la main.

La répression des manifestations, considérées comme les prémices de la guerre d'indépendance, fit plusieurs milliers de morts parmi les Algériens - jusqu'à 45.000 selon la mémoire collective algérienne - victimes de la police, de l'armée ou de milices de colons. Une centaine d'Européens, pris à partie par des nationalistes algériens, furent également tués.

"Notre histoire est multiple et complexe. Elle ne se limite pas à nos affrontements", a noté le secrétaire d'Etat français qui doit par ailleurs remettre lundi les insignes de la Légion d'honneur à six vétérans algériens de la seconde guerre mondiale qui ont combattu pour la France.

M. Todeschini se rend à Sétif en avril plutôt qu'en mai pour des raisons d'agenda, la France célébrant de son côté le 8 mai le 70e anniversaire de la fin de la guerre 1939-1945, selon l'entourage du secrétaire d'Etat.

Algérie

AFP

Présidentielle en Algérie le 18 avril, avec une inconnue: Bouteflika sera-t-il candidat?

Présidentielle en Algérie le 18 avril, avec une inconnue: Bouteflika sera-t-il candidat?

AFP

Des religieux béatifiés en Algérie évoqués par ceux qui les ont connus

Des religieux béatifiés en Algérie évoqués par ceux qui les ont connus

AFP

L'Eglise béatifie en Algérie 19 religieux catholiques assassinés

L'Eglise béatifie en Algérie 19 religieux catholiques assassinés

français

AFP

Macron, Drucker et foie gras pour le Noël des soldats français du Tchad

Macron, Drucker et foie gras pour le Noël des soldats français du Tchad

AFP

Le jihadiste français Peter Cherif, proche des Kouachi, arrêté

Le jihadiste français Peter Cherif, proche des Kouachi, arrêté

AFP

Ligue des champions d'Afrique: Patrice Carteron, l'entraîneur français qui veut ramener Al-Ahly au sommet

Ligue des champions d'Afrique: Patrice Carteron, l'entraîneur français qui veut ramener Al-Ahly au sommet

massacre

AFP

Le président malien sur les lieux d'un massacre de 37 villageois peuls

Le président malien sur les lieux d'un massacre de 37 villageois peuls

AFP

Mali: sept arrestations après le massacre de 37 personnes dans un village peul

Mali: sept arrestations après le massacre de 37 personnes dans un village peul

AFP

Centrafrique: Amnesty exige une "enquête approfondie" sur un massacre

Centrafrique: Amnesty exige une "enquête approfondie" sur un massacre