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Une "mystérieuse" maladie fait 17 morts dans le sud-ouest du Nigeria

Une maladie "mystérieuse" a tué 17 personnes dans le sud-ouest du Nigeria, qui ont succombé brutalement, a déclaré samedi un porte-parole des autorités locales.

"Dix-sept personnes sont mortes de la maladie mystérieuse depuis son apparition au début de la semaine dans la ville d'Ode-Irele", dans l'Etat d'Ondo, a déclaré le porte-parole de l'Etat, Kayode Akinmade, interrogé par l'AFP par téléphone.

Les symptômes de cette mystérieuse maladie sont des maux de tête, des pertes de connaissance et de poids, des troubles de la vue, suivis de la mort dans les 24 heures.

Les tests effectués jusqu'à présent n'ont pas indiqué qu'il pouvait s'agir d'une maladie virale ou en particulier d'Ebola, a précisé le porte-parole.

Ebola, une fièvre hémorragique d'origine virale, a fait plus de 10.600 morts essentiellement dans trois pays d'Afrique de l'Ouest : Liberia, Sierra Leone et Guinée depuis début 2014 mais a globalement épargné le Nigeria.

Selon le porte-parole, des spécialistes de l'Organisation mondiale de la santé, du ministère nigérian de la Santé et d'autres partenaires se sont rendus à Ode-Irele pour lutter contre l'infection.

"Les quatre premières personnes à avoir contracté la maladie mystérieuse entre dimanche et lundi sont mortes dans les 24 heures après l'apparition des symptômes", a-t-il ajouté.

"En dehors des 17 morts enregistrés, nous n'avons pas découvert de nouveaux cas au cours des dernières 72 heures. Aucun patient souffrant de la maladie n'est hospitalisé et la maladie ne s'est pas propagée au-delà de la ville", a dit M. Akinmade.

A Genève, l'OMS a confirmé les symptômes décrits et ajouté que, selon les informations dont elle disposait, on comptait "14 cas dont douze (ou 13) morts".

Un porte-parole de l'agence de l'ONU a ajouté que des prélèvements de fluides corporels avaient été envoyés samedi à l'hôpital universitaire de Lagos et que les analystes étaient en cours.

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