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Niger: une épidémie de méningite fait 75 morts

Une épidémie de méningite qui sévit depuis janvier au Niger a fait 75 morts, dont plus de la moitié dans la capitale Niamey, selon un nouveau bilan officiel annoncé jeudi.

A la date du 13 avril, "75 décès ont été notifiés au niveau national" sur un total de 697 cas, "soit une létalité de 10,30%", a affirmé le ministre de la Santé, Mano Aghali, à la télévision d'Etat.

Un précédent bilan officiel faisait état de 45 décès sur 345 cas de méningite entre le 1er janvier et le 29 mars.

Toutes les régions du pays sont touchées, à l'exception de Diffa, dans le sud-est, proche du Nigeria, a indiqué le ministre.

Niamey est la zone la plus frappée avec plus de la moitié des décès, soit 41 sur 279 cas, a-t-il relevé.

Des campagnes générales de vaccination seront entreprises "dès la semaine prochaine" dans les zones "très touchées", a assuré M. Aghali.

L'actuelle épidémie est provoquée par des souches "plus virulentes" de la méningite que celles qui ont été à l'origine des précédentes vagues au Niger, selon un expert.

Le Niger, Etat sahélien aride et l'un des pays les plus pauvres au monde, est régulièrement frappé par des épidémies de méningite en raison de sa position au sein de "la ceinture de la méningite", qui s'étend du Sénégal à l'ouest jusqu'à l'Éthiopie à l'est, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Très contagieuse, la maladie se manifeste par une montée brutale de température, de violents maux de tête, des vomissements et une raideur du cou.

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