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Ebola: rentrée des classes en Sierra Leone après huit mois de fermeture

Les quelque 1,8 million d'élèves de Sierra Leone reprenaient mardi le chemin de l'école, après huit mois de fermeture en raison de l'épidémie d'Ebola, dont le pays compte le plus grand nombre de cas.

"C'est un pas important vers un retour à la vie normale en Sierra Leone", a souligné dans un communiqué le représentant de l'Unicef dans le pays, Roeland Monasch.

"Il est important que tous les enfants aillent à l'école, y compris ceux qui n'y allaient pas avant l'épidémie d'Ebola", a-t-il ajouté.

En vue de cette rentrée exceptionnelle, l'Unicef (Fonds des Nations unies pour l'enfance) a formé 9.000 enseignants à la prévention d'Ebola et fourni 24.300 dispositifs de lavage des mains, soit une moyenne de trois pour chacun des quelque 8.000 établissements du pays, selon le texte.

La réouverture des écoles, initialement programmée le 30 mars, avait été reportée de deux semaines, à la suite notamment d'une recrudescence des nouveaux cas dans l'ouest, où se trouve Freetown, la capitale de ce pays de six millions d'habitants.

Parmi les trois pays les plus touchés, la Sierra Leone est le dernier à rouvrir ses écoles, après la Guinée le 19 janvier et le Liberia 16 février.

Le retour des élèves a été progressif, avec actuellement 1,3 million en Guinée (85 %) et 800.000 au Liberia, selon l'Unicef.

L'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest, la plus grave depuis l'identification du virus en Afrique centrale en 1976, est partie en décembre 2013 du sud de la Guinée avant de se propager au Liberia et à la Sierra Leone voisins.

Selon le dernier bilan de l'Organisation mondiale de la santé, nettement sous-évalué de l'aveu même de l'OMS, elle a fait plus de 10.600 morts - dont 3.854 identifiés en Sierra Leone - sur quelque 25.000 cas, à plus de 99% dans ces trois pays.

AFP

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