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Somalie: au moins 10 morts dans une attaque des shebab contre un hôtel de Mogadiscio

Au moins 10 personnes, dont au moins un haut responsable somalien, ont été tuées vendredi dans une attaque des islamistes shebab contre un hôtel de la capitale Mogadiscio, a-t-on appris de sources sécuritaires.

"Il y a au moins 10 morts, dont l'ambassadeur somalien en Suisse qui se trouvait dans l'hôtel", a déclaré l'une des sources à l'AFP, ajoutant que les forces spéciales somaliennes avaient pu pénétrer dans le bâtiment pour le sécuriser.

Un autre responsable somalien, Mohamed Hassan, a assuré que "tous les assaillants avaient été tués" et que "la situation (était) désormais sous contrôle". Il a précisé avoir vu neuf cadavres et que les autorités établissaient encore le bilan définitif. 

Peu après le début de l'attaque, vendredi en fin d'après-midi, un policier somalien, Ahmed Abdi Fatah, avait dit craindre que des membres du gouvernement ne figurent parmi les victimes.

L'attaque revendiquée par les shebab a débuté par une forte explosion, provoquée par une voiture piégée et entendue à l'extérieur de l'hôtel Maka al Mukarama. L'établissement, situé dans le centre de la capitale somalienne, est largement fréquenté par la classe politique et les hommes d'affaires du pays.

L'explosion a été suivie par une fusillade à l'intérieur de l'établissement, menée, selon une autre source sécuritaire, par cinq assaillants.

"L'un d'eux était armé d'une mitrailleuse, la plupart des morts sont des gardes de sécurité qui ont combattu les assaillants", a-t-il ajouté.

- Menace régionale -

 

L'attaque des shebab a duré plusieurs heures, jusque dans la soirée. Selon un journaliste de l'AFP, des bruits de tirs ont été entendus jusqu'à l'extérieur de l'hôtel, situé près du très fréquenté carrefour "Kilomètre 4".

Le porte-parole des shebab, Abdulaziz Abu Musab, a confirmé que le mouvement affilié à al-Qaïda avait perpétré l'attentat.

"Les moudjahidines mènent une opération visant les chefs des infidèles à Mogadiscio", a-t-il dit à l'AFP en début de soirée avant que l'attaque ne soit maîtrisée. "Nos forces spéciales ont pris d'assaut un hôtel où de hauts responsables étaient réunis".

Les shebab ont essuyé depuis août 2011 une série ininterrompue de revers militaires, perdant un à un leurs fiefs dans le centre et le sud somalien.

Délaissant les opérations militaires dans lesquelles ils sont largement surpassés par la force de l'Union Africaine (Amisom), ils multiplient cependant les actions de guérilla, notamment à Mogadiscio où ils visent régulièrement des sites officiels.

Les shebab ont juré la perte des autorités somaliennes, soutenues à bout de bras par la communauté internationale. Le pays est en état de guerre civile, privée de gouvernement central effectif, depuis la chute du président autoritaire Siad Barre en 1991.

Mais les insurgés somaliens sont aussi considérés par les experts comme la principale menace à la sécurité de la région est-africaine.

Ils ont d'ailleurs perpétré plusieurs spectaculaires attentats hors des frontières somaliennes ces dernières années.

Parmi ceux-ci, l'attaque du centre commercial Westgate de Nairobi, qui a fait 67 morts en septembre 2013.

En 2010, ils avaient aussi revendiqué un double attentat dans la capitale ougandaise Kampala lors de la retransmission de la Coupe du monde de football. La double attaque avait fait 76 morts.

Cette semaine encore, les Etats-Unis ont mis en garde contre un risque imminent d'attaque par les shebab en Ouganda, largement contributeur, comme le Kenya, à l'Amisom.

 

AFP

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