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Nigeria: l'armée affirme avoir chassé Boko Haram de l'Etat de Yobe

L'armée nigériane a affirmé lundi avoir chassé le groupe armé Boko Haram de l'Etat de Yobe (nord-est), un des Etats durement frappés par les insurgés islamistes, après avoir repris la ville de Goniri.

"Nous avons annoncé la reprise de Goniri aujourd'hui", écrit le porte-parole de l'armée Chris Olukolade dans un tweet publié sur son compte twitter @GENOlukolade. "C'était le dernier bastion des terroristes dans l'Etat de Yobe... #YobeEstLibre", a-t-il poursuivi.

Trois États du nord-est du Nigeria -- Adamawa, Borno et Yobe -- constituaient l'épicentre de la rébellion du groupe islamiste armé et de sa répression, qui ont fait 13.000 morts et plus de 1,5 million de déplacés depuis six ans.

L'état d'urgence avait été décrété dans ces trois Etats en mai 2013. L'armée et les milices citoyennes ont alors repoussé les insurgés islamistes des centres-villes dans des régions rurales et plus reculées. Le président nigérian Goodluck Jonathan souhaitait renouveler l'état d'urgence pour la troisième fois en novembre dernier mais le parlement a voté contre cette mesure.

Mais les violence ont continué et se sont même intensifiées quand l'armée a été incapable d'empêcher la prise d'une douzaine de villes et villages par Boko Haram dans ces trois États.

L'élection présidentielle au Nigeria a été repoussée de six semaines à cause de l'insurrection du groupe armé. Le Nigeria et ses alliés, le Tchad, le Cameroun et le Niger, ont alors lancé fin janvier une vaste opération contre Boko Haram pour sécuriser le nord-est du pays avant les élections le 28 mars.

La semaine dernière, l'armée a déclaré que les combattants de Boko Haram étaient désormais "chassés" de l'Etat d'Adamawa.

Dans un autre tweet, M. Olukolade a affirmé qu'"Adamawa est libre, Yobe est libre, Borno sera bientôt libéré par notre armée compétente".

Avec la libération de Yobe annoncée lundi, seuls quelques villes et villages de l'Etat de Borno sont toujours sous le contrôle de Boko Haram. La semaine dernière, le gouvernement nigérian a affirmé que 36 localités des trois États du nord-est du pays avaient été reprises depuis le début de l'offensive régionale.

Dans un entretien à Voice of America diffusé la semaine dernière, le président Goodluck Jonathan avait promis que les Etats d'Adamawa et de Yobe seraient libérés d'ici la semaine prochaine, et Borno d'ici trois semaines.

AFP

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