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Meurtres d'albinos: plus de 200 sorciers arrêtés en Tanzanie

Plus de 200 sorciers ont été arrêtés depuis la mi-janvier en Tanzanie, dans le cadre d'une opération visant à mettre fin aux mutilations et meurtres d'albinos, victimes de croyances leur attribuant des pouvoirs magiques, a annoncé jeudi la police.

Advera Bulimba, porte-parole de la police, a indiqué à l'AFP que 225 guérisseurs non homologués et prétendus devins avaient été appréhendés lors de cette opération lancée dans plusieurs régions du nord du pays, qui doit être étendue à l'ensemble du territoire. Parmi eux, 97 ont d'ores et déjà été déférés devant la justice, a-t-il ajouté.

"Certaines personnes arrêtées étaient en possession d'articles tels que des peaux de lézard ou de lion, des dents de phacochère, des ½ufs d'autruche, des queues de singe ou d'âne et des pattes d'oiseaux", a précisé le porte-parole.

L'ONU a dénoncé une recrudescence depuis 2013 des attaques contre les albinos en Tanzanie, potentiellement attribuables à l'approche des élections prévues en octobre, les candidats désirant s'attirer la victoire électorale via la magie.

Une fillette albinos de quatre ans a été enlevée fin décembre et n'a toujours pas été retrouvée. Un bébé de 18 mois a été enlevé mi-février et son corps retrouvé, bras et jambes amputés. Et début mars, des hommes armés ont agressé chez lui un enfant de six ans et lui ont coupé la main.

Les organes des albinos, utilisés pour des rituels de sorcellerie ou dans la confection de filtres, sont vendus environ 600 dollars aux prétendus sorciers ou guérisseurs.

Mi-janvier, la Tanzanie a annoncé l'interdiction de la sorcellerie pour tenter d'endiguer le phénomène.

Jeudi, la police a appelé dans un communiqué "les responsables religieux, les chefs traditionnels et politiques, ainsi que les journalistes à poursuivre la campagne de sensibilisation contre ces croyances superstitieuses".

"Beaucoup de nos citoyens croient encore à la sorcellerie, ce qui entraîne une criminalité comme celle-ci", a estimé M. Bulimba dans ce texte. 

AFP

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