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Plus de 40 morts dans une collision en Tanzanie

Plus de 40 personnes ont péri mercredi dans le centre de la Tanzanie dans une collision entre un bus et un camion tractant un conteneur, a annoncé la présidence tanzanienne.

"Lors de la collision, un conteneur chargé sur le camion s'est écrasé sur le bus", coûtant la vie "à plus de 40 passagers à bord du bus tandis que de nombreux autres ont été blessés", selon un communiqué de la présidence.

Le bus, parti de Mbeya (ouest) en direction de Dar es Salaam, à quelque 800 km à l'est, a percuté un camion venant en sens inverse, à hauteur de la localité de Changarawe (centre), à environ 550 km à l'ouest de la capitale économique.

"C'est un grand deuil, c'est la nation tout entière qui est secouée", a estimé le président Jakaya Kikwete, cité dans le communiqué.

Selon Ramadhani Mungi, chef de la police de la région d'Iringa, où s'est déroulé l'accident, 23 personnes ont été grièvement blessées. "Le conteneur est tombé sur le bus (...) alors que le camion zigzaguait pour éviter des nids de poule sur la route", a expliqué M. Mungi, contacté par l'AFP depuis Dar es Salaam.

La préfète d'Iringa, Amina Masenza, a indiqué que plusieurs blessés étaient dans un état critique.

Comme dans de nombreux pays alentour, les accidents de la route sont fréquents dans ce pays d'Afrique de l'Est, imputables aux conduites imprudentes, aux vitesses excessives, au mauvais état des routes ou des véhicules ou encore aux surcharges.

Selon le Centre légal et des droits de l'Homme de Tanzanie, les statistiques publiées par la police de la circulation routière font état de 4.091 morts sur les routes tanzaniennes en 2012. Selon l'OMS, moins d'un million de véhicules, dont la moitié de deux-roues ou de tricycles motorisés, étaient immatriculés dans le pays en 2011.

L'accident survenu mercredi est le plus grave rapporté en Tanzanie depuis celui d'un bus qui en 2006 avait quitté la route à une vingtaine de km d'Arusha (nord) et plongé depuis un pont dans une rivière, faisant 54 morts. Le véhicule transportait 74 personnes pour une capacité de 26 places.

Au moins 19 personnes, dont quatre policiers, avaient été tuées fin avril 2014 dans le centre de la Tanzanie, lorsqu'un bus en excès de vitesse avait quitté la route et percuté une foule de badauds, rassemblés après un précédent accident.

Une semaine auparavant 11 personnes avaient péri dans le nord du pays quand un bus s'était retourné après avoir quitté la route et heurté une maison.

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