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Afrique du Sud: la très touristique péninsule du Cap ravagée par le feu

Des feux de brousse ravageaient mercredi pour la quatrième journée consécutive la péninsule du Cap, l'un des sites touristiques les plus visités d'Afrique du Sud.

Des centaines d'habitants des très chics villages côtiers ont été évacués dans la nuit de mardi à mercredi, emportant avec eux quelques effets et leurs animaux de compagnie.

Depuis quatre jours, des maisons et un hôtel ont été détruits, et des milliers d'hectares carbonisés sur la péninsule, pointe sud-ouest de l'Afrique. 

Aucune victime n'a été signalée, mais des dizaines de personnes ont été prises en charge par les secours après avoir inhalé de la fumée.

D'importants effectifs de pompiers au sol, appuyés par des hélicoptères bombardiers d'eau, luttaient toujours contre les flammes, attisées par des vents violents depuis le début de la semaine. 

Le feu court sur l'épine dorsale montagneuse de la péninsule qui s'étend de la ville du Cap jusqu'au célèbre cap de Bonne Espérance.

Les pompiers espéraient mercredi que la météo viendrait à leur secours et qu'un rafraîchissement de l'atmosphère changerait les conditions. Mardi, les températures ont dépassé 40 degrés Celsius sur la péninsule, un record absolu depuis un siècle pour un 3 mars.

"Aujourd'hui, la journée devrait être un peu plus fraîche, et on espère de la pluie, ce qui va nous a aider en humidifiant et en rafraîchissant les zones brûlées", a déclaré Theo Layne, porte-parole des pompiers.

Treize maisons ont déjà été détruites ou endommagées, de même que l'hôtel 5 étoiles Tintswalo Atlantic Lodge, perché au-dessus de l'océan près du petit port de pêche et de banlieusards aisés de Hout Bay.

Les écoles ont été fermées et des embouteillages ont paralysé les routes qui permettent encore de gagner la ville du Cap. Dans certains quartiers, on ne distinguait mercredi matin que la boule orange du soleil noyée dans un épais rideau de fumée.

Karl, un touriste allemand qui louait une maison dans le secteur a raconté à la chaîne d'information continue comment il a pu échapper aux flammes mercredi matin, et gagner un centre d'hébergement d'urgence. 

"Je n'ai jamais rien vécu de pareil", a dit l'homme identifié uniquement par son prénom. "Quand j'ai vu (les flammes) arriver...j'ai fait sortir ma femme du lit, on a attrapé ce qu'on a pu et je suis allé sur le parking de la plage". 

La population locale a largement répondu aux appels à donner de la nourriture ou à venir en aide aux personnes évacuées et aux pompiers, selon les autorités.

Le feu a déjà ravagé environ 4.000 hectares de brousse, le "fynbos" sud-africain, un paysage de plantes et de petits arbustes typiques de cette région du monde à la flore extrêmement riche.

Les organisateurs de la grande course cycliste "Cape Town Cycle Tour", une épreuve de 109 km prévue dimanche qui attire cette année 35.000 participants, ont fait savoir qu'ils prendraient rapidement la décision de maintenir ou non le parcours côtier.

"C'est la course cycliste la plus belle du monde mais elle va maintenant passer à travers l'un des paysages les plus dévastés que la péninsule ait jamais vu, un crève-coeur", a déclaré Helen Zille, qui dirige la province du Cap Occidental.

 

AFP

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