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Somalie: libération de marins thaïlandais détenus 5 ans par les pirates

Quatre marins thaïlandais détenus depuis près de cinq ans par les pirates somaliens ont été libérés, a-t-on appris auprès de responsables somaliens vendredi.

"Nous avons récupéré les quatre Thaïlandais dans une région reculée" de la Somalie, a expliqué Omar Sheikh Ali, un responsable de la région centrale du Galmudug.

Les quatre hommes faisaient partie d'un équipage de 24 personnes faites prisonnières en avril 2010 quand des pirates avaient pris d'assaut leur navire battant pavillon taïwanais, le FV Prantalay 12.

Leur détention est la plus longue de l'histoire de la piraterie somalienne.

Selon Omar Sheikh Ali, les quatre hommes ont pu contacter leurs familles peu après leur libération mercredi.

"Ils ont appelé leurs familles par téléphone et ont pleuré, pleuré, pleuré", a-t-il dit.

Des habitants de Galkayo, où est basée l'administration du Galmudug, ont affirmé qu'une rançon de 150.000 dollars avait été payée pour leur libération. L'information n'a pas pu être vérifiée de façon indépendante.

"Les pirates en avaient assez de nourrir et de prendre soin des otages, ils avaient emprunté une somme énorme", a ajouté Mohamed Abdi, un homme d'affaires local, proche des négociations.

Après l'avoir capturé, les pirates avaient utilisé le FV Prantalay pour lancer des attaques contre d'autres bateaux. Mais le navire avait chaviré en juillet 2011. L'équipage avait alors été amené à terre. 

Sur les 24 membres d'équipage d'origine, six sont morts de maladie pendant leur captivité.

14 autres, des Birmans, avaient été libérés en mai 2011 et rapatriés avec l'aide de l'ONU.

Aux larges des côtes somaliennes, la fréquence des attaques de pirates a chuté ces dernières années, à la faveur notamment des patrouilles anti-piraterie déployées par la communauté internationale.

En janvier 2011, les pirates somaliens détenaient encore 736 otages, contre 26 aujourd'hui.

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